Keunggulan pereli Estonia itu setelah hari terpanjang dari WRC Selandia Baru yang berbasis di Auckland – dan hari terpanjang di Kejuaraan Reli Dunia musim ini dengan 99,37 mil – untuk sementara adalah 0,2 detik dari Elfyn Evans.

Hujan adalah fitur yang menentukan dari putaran pagi di Wilayah Waikato dan, pada awalnya, M-Sport Ford Puma dari Craig Breen yang unggul hanya untuk kehilangan kontak dengan Tanak sebelum kru menuju ke zona pemasangan ban yang jauh. .

Breen dan pebalap Toyota Elfyn Evans imbang di urutan kedua (+2,6 detik), sedangkan Puma Rally1 kedua yang dikemudikan Gus Greensmith – yang merebut waktu gores kerikil pertamanya pada pembukaan 'Whaanga Coast' hari Jumat naik berikutnya (+9 detik), unggul tujuh persepuluh dari juara 8 kali Sebastien Ogier.

Pagi itu kurang produktif bagi rekan satu tim Tanak, Thierry Neuville dan Oliver Solberg. Bagian belakang yang gugup pada I20 N-nya berkontribusi pada dua putaran untuk Neuville, salah satunya membuatnya hampir keluar dari jalan, sementara rekan setim mudanya kesulitaan untuk menemukan ritme di trek yang biasanya cepat dan mengalir, apalagi dengan mesin yang kurang bertenaga.

Gambaran berubah pada pengulangan 'Whaanga Coast' – salah satu Stage paling ikonik Rally Selandia Baru. Berada di urutan kedua di jalan raya sesuai dengan posisi Kejuaraannya, Tanak berjuang untuk mendapatkan traksi karena jalan dengan cepat mulai mengering karena hujan pada hari sebelumnya telah berhenti.

Sebaliknya, Ogier diunggulkan jauh lebih rendah dan menggunakan ini untuk keuntungannya, naik dari urutan kelima ke urutan pertama dengan melintasi tes 8,4 detik lebih cepat daripada siapa pun. Sementara ada kegembiraan di kubu Ogier, itu adalah keputusasaan bagi Breen setelah dia tergelincir di sudut yang sama yang diklaim Colin McRae pada tahun 2002.

Itu terjadi di tangan kanan, 16,68 mil masuk, dan setelah kehilangan 18 menit, akhirnya mengeluarkan Puma Rally 1-nya dengan bantuan dari penonton untuk mencapai garis berhenti. "Saya tahu saya seharusnya tidak melakukan semua kesalahan ini, tetapi ini sangat sulit," kata seorang Irlandia yang jelas kempis.

Meskipun melirik cabang pohon pada tes kedua dari belakang yang merusak bagian atas spoiler belakang pada GR Yaris Rally1, Ogier tampaknya berada di jalur untuk menyelesaikan hari di posisi teratas. Namun, ketidakseimbangan aerodinamis mempengaruhi handling mobil dan, berbau darah, Tanak memanfaatkan kesempatan itu.

Catatan waktu tercepat dalam 'Te Akau North' membuktikan perbedaannya saat juara dunia 2019 melompat dari posisi ketiga ke posisi pertama, bertukar tempat dengan Ogier.” Tanpa sayap belakang di panggung yang begitu cepat, saya melakukan apa yang saya bisa, tetapi itu tidak sama, ”kata pria Prancis itu.

Terjepit di antara mereka adalah Evans, konsistensi pemain Wales itu memastikan dia tetap kokoh dalam perburuan kemenangan pertamanya musim ini. Membuka jalan di tengah hujan memainkan peran Rovanpera dan memungkinkan dia untuk mengatur kecepatan untuk memastikan posisi yang lebih menguntungkan untuk hari Sabtu.

“Sejauh ini cukup bagus. Tidak ada kesalahan dan kami melakukan semua yang kami bisa, ”kata pembalap Finlandia itu, yang harus melewati Tanak akhir pekan ini jika ingin menjadi juara World Rally. “Saya pikir kami bisa sangat senang dengan apa yang telah kami lakukan, tetapi di sini saya pikir kami akan kehilangan waktu. Ban sudah selesai dan tidak ada cengkeraman bagi kami.”

Jarak 36,6 detik dari Rovanpera di urutan kelima adalah Greensmith, yang unggul 1,8 detik dari Neuville. Pebalap Belgia itu berhasil mempersempit jarak dengan melunakkan suspensi pada Hyundai-nya dan itu pada gilirannya memberinya lebih banyak kepercayaan diri untuk berkomitmen pada catatan kecepatannya.

Pada hari Sabtu, reli menuju utara untuk dua lari melalui 'Bukit Kaipara', 'Puhoi' dan 'Komokoriki'. Kembali ke layanan di kota tuan rumah Auckland memecah aksi.

Posisi terdepan setelah Jumat (SS7):
1. O Tänak / M Järveoja (Hyundai i20 N (1 jam 36 menit 48.6 detik)
2. E Evans / S Martin (Toyota GR Yaris) +0.2 detik
3. S Ogier / B Veillas (Toyota GR Yaris) +6.7 detik
4. K Rovanperä / J Halttunen (Toyota GR Yaris) +7.2 detik
5. G Greensmith / J Andersson (Ford Puma) +43.8 detik
6. T Neuville / M Wydaeghe (Hyundai i20 N) +45.6 detik