Pembalap Hyundai Thierry Neuville menghasilkan ledakan kecepatan akhir di kemudi mobil I20 N Rally1-nya pada dua etape terakhir hari Sabtu untuk merebut posisi teratas dari mobil Toyota GR Yaris Rally1 dari pemimpin semalam, Elfyn Evans menuju hari penutup WRC Jepang.

Kedua pembalap hanya dipisahkan oleh empat detik, dan dengan lima tahap dengan total 43,75 mil masih harus dijalankan pada hari Minggu, Moncet percaya para penggemar dapat menantikan finis yang menarik untuk WRC Jepang pertama sejak 2010.

Cuaca juga bisa menentukan siapa yang selesai di mana mengingat ramalan hujan itu. “Kami sangat senang dengan hasil saat ini di sini – Thierry melakukan sore yang sangat kuat, jadi ini sangat menarik untuk besok. Kami menantikannya, ”kata Moncet.

“Dengan kondisi cuaca yang tidak menentu, semakin seru. Dan dengan Ott [Tanak] di podium, sejauh ini terlihat bagus untuk seluruh tim.”

Menambah antisipasi antara Neuville dan Evans adalah fakta bahwa Jepang adalah negara asal Toyota, sementara Hyundai berbasis di Seoul di Korea Selatan, sekitar 591 mil barat laut.

Moncet mengakui akan bagus untuk moral untuk mendapatkan satu pada juara pabrikan tahun ini. “Kami memiliki banyak orang dari Korea di sini akhir pekan ini, jadi bagi kami itu akan sangat berarti untuk menang di sini serta finis di posisi tinggi saat kami bersiap untuk musim depan,” jelasnya.

“Menang selalu lebih baik. Besok, ini semua tentang melewati kondisi cuaca yang tidak menentu dengan pilihan ban yang unik untuk seluruh putaran – dan untuk menjaga keunggulan sampai akhir.”

Jika Neuville dapat mempertahankan posisinya, itu berarti pebalap Belgia itu hanya meraih kemenangan kedua musim ini dengan mobil yang secara bertahap mulai ia geluti di putaran permukaan tertutup.

"Hujan hanya akan membuatnya sedikit lebih menarik," katanya. “Memulai musim dengan kemenangan itu bagus, tapi mengakhirinya dengan kemenangan juga bagus. Mari kita lihat apa yang bisa kita lakukan.”