Pebalap Irlandia itu dan co-driver barunya - James Fulton - memulai leg Jumat di urutan kedua, hanya sepersepuluh detik di belakang pemimpin awal dan juara dunia delapan kali, Sebastien Ogier.

Namun, pada akhir tes pertama mereka turun kembali tiga tempat ke posisi kelima setelah kehilangan bagian terbaik dari lima detik mencoba melewati Ogier yang bergerak lambat setelah pria Toyota itu mendapat tusukan.

Hanya beberapa menit setelah kedua pembalap berhasil mencatat waktu, etape dibatalkan dengan alasan keamanan setelah dugaan kebocoran bensin menyebabkan mobil Hyundai I20 N Rally1 milik Dani Sordo terbakar, dengan gangguan tersebut memaksa penyelenggara untuk meninggalkan etape berikutnya.

Ketika aksi dilanjutkan di SS4 – 'Shitara Town R1' – keterlibatan Breen berlangsung sejauh 5 mil; di tengah jalan, dia tergelincir dari jalan dengan hander kanan dan menabrak penghalang armco, dengan kerusakan yang mengirimnya ke pensiun segera.

Ini merupakan rekor terbaru dari daftar panjang kemunduran Breen yang hanya berhasil mengumpulkan total 19 poin dalam enam putaran yang telah berlangsung sejak pergantian musim panas.

Penampilan terbaiknya datang di Rallye Monte Carlo di mana ia finis ketiga dan di Rally Italia Sardegna di mana ia menyamai hasil terbaiknya di Kejuaraan Reli Dunia dengan pulang ke rumah di urutan kedua.

“Ini membuat frustrasi, tentu saja, karena ini adalah kesalahan yang tidak dipaksakan, tetapi kami tidak bisa memikirkannya dan bersikap keras pada Craig,” kata Miller. “Kami semua sadar akan tekanan yang dia miliki di sekitarnya tanpa membuat segalanya menjadi lebih sulit.”

Ditanya apakah prioritas Breen dan Fulton adalah menggunakan sisa acara Tarmac untuk saling mengenal lebih dalam di dalam mobil, dia menjawab: "Ya, cukup banyak."

Berkat upaya mekaniknya, Millener telah mengkonfirmasi bahwa Breen akan kembali bergabung dalam aksi di babak final Kejuaraan Reli Dunia ketika dilanjutkan pada pukul 23:08 waktu Inggris malam ini.

Elfyn Evans dari Toyota untuk sementara memimpin Rally Japan dengan selisih tiga detik dari Thierry Neuville dari Hyundai ketika pebalap Wales itu bertujuan untuk mencatat kemenangan pertamanya pada kampanye 2022. Rekan setim Evans, Kalle Rovanpera, saat ini terpaut dua detik dari posisi ketiga