Setelah membuntuti pemimpin semalam Craig Breen dengan 6,1 detik pada hari pertama reli, Evans tidak membuang waktu untuk memimpin timesheets WRC Finlandia setelah menyelesaikan Stage 7 yang melewati Paijala.

Pereli Wales itu tidak dapat mengulangi performa gemilangnya untuk kedua kalinya selama tahapan, tetapi itu tidak masalah karena pendekatannya minim risiko membuat harapannya untuk kemenangan pada hari Minggu tetap hidup.

“Jujur, ini hari yang baik,” kata Evans, yang menargetkan menjadi pebalap Inggris pertama sejak Kris Meeke pada 2016 yang finis di puncak podium di sini. “Ini merupakan pertarungan yang hebat, tetapi jelas masih ada jalan panjang untuk dilalui besok, jadi kami akan menjalaninya tahap demi tahap.”

Tanak – yang memimpin rapat umum pada hari Jumat untuk waktu yang singkat – tampak puas dengan kerja siangnya. Dia menjadi yang tercepat di empat dari lima etape dan akan berusaha membawa momentum yang baru ditemukan itu ke hari Minggu.

“Cukup menyenangkan sebenarnya,” kata juara 2019 itu. “Yang pasti, kami telah mendorong sedikit dan semuanya sekarang bekerja dengan baik dengan mobil. Senang rasanya bisa sejajar dengan Hyundai di Finlandia.”

Saat mil berlalu hari ini, Breen berjuang untuk mempertahankan kecepatan awal yang kuat.

Ditambah dengan kondisi yang lebih cocok untuk Tanak yang berarti dia memiliki kepercayaan diri yang dibutuhkan untuk benar-benar menyerang jalan tercepat di Kejuaraan Reli Dunia, dia tidak berdaya untuk mempertahankan posisi di tempat kedua.

“Ketika [kemenangan] ada di tangan Anda dan itu mulai hilang, itu mengecewakan – tetapi kita harus realistis,” kata pria Irlandia itu. “Untuk ketiga kalinya berturut-turut kami memimpin dan kami sangat, sangat dekat tetapi, untuk alasan apa pun, kami tidak bisa menyatukannya.

“Tapi menjadi salah satu dari orang-orang top di sini di Finlandia benar-benar istimewa, tetapi sedikit menyakitkan karena tidak bisa mendapatkan bagian terakhir itu.”

Esapekka Lappi mempertahankan posisinya urutan keempat, sementara Sebastien Ogier dipromosikan ke urutan kelima menyusul mundurnya Thierry Neuville dari Hyundai di etape 14 karena kegagalan mekanis, sebuah momen penting dalam pertarungan gelar antara keduanya.

Pasangan M-Sport Ford Gus Greensmith dan Adrien Fourmaux untuk sementara berada di urutan keenam dan ketujuh, dengan mantan rekan setim mereka Teemu Suninen - pemimpin divisi WRC2 saat ini dengan Mikko Markkula - kedelapan.

WRC Finlandia akan berakhir hari ini dengan empat stage penutup, termasuk Power Stage akhir reli di mana lima poin bonus akan tersedia bagi kru yang menetapkan waktu patokan.

WRC FINLANDIA - KLASEMEN SETELAH STAGE 15
POSPEMBALAP / CO-DRIVERkelasMOBILwaktu/selisih
1E.EVANS / S.MARTINRC1Toyota Yaris WRC1:57:46,7
2O.TANAK / M.JAVEROJARC1Hyundai i20 Coupe WRC+9,1
3C.BREEN / P.NAGLERC1Hyundai i20 Coupe WRC+19,5
4E. LAPPI / J. FERMRC1Toyota Yaris WRC+44,8
5 S. OGIER /  J. INGRASSIARC1Toyota Yaris WRC+1:23,7
6G. GREENSMITH / C. PATTERSONRC1Ford Fiesta WRC+4:16,9
7A. FOURMAUX /  A. CORIARC1Ford Fiesta WRC+5:31,5
8T. SUNINEN / M. MARKULLARC2Volkswagen Polo GTI+8:21,4
9M. OSTBERG /  T. ERIKSENRC2DCCitroen C3+8:29,4
10E. LINDHOLM / R. HÄMÄLÄINENRC3Skoda Fabia EVO+8:55,8