Motorsport UK tidak mengutip tawaran tegas dari Stormont Executive sebagai alasan utama, dengan mengatakan ini membuat "melanjutkan proyek tidak layak". Berita itu mengakhiri spekulasi berbulan-bulan untuk Reli Irlandia mengambil slot kosong di kalender WRC musim 2022.

Dengan prospek menjadi tuan rumah Kejuaraan Reli Dunia Inggris musim panas ini sekarang menjadi kasus tertutup, promotor Rally Irlandia Utara Bobby Willis mengalihkan perhatiannya ke musim depan.

Bulan lalu, Motorsport UK memberi tahu Tourism Northern Ireland bahwa tidak lagi dalam posisi untuk melanjutkan reli, yang akan berbasis di Belfast dan menampilkan panggung khusus yang dibuat terkenal oleh Sirkuit Irlandia 2016 ketika itu adalah bagian dari Reli Eropa Kejuaraan.

Komunikasi itu terjadi hanya sembilan hari setelah Menteri Ekonomi Gordon Lyons MLA, pejabat dari departemennya dan Willis mengadakan pertemuan untuk membahas berbagai aspek Rally Irlandia Utara.

Sejak itu dikatakan bahwa acara Rally Irlandia Utara adalah "kompleks dan intensif sumber daya" dan untuk alasan tersebut dukungan sektor publik diperlukan. Ia menambahkan bahwa sebagai “organisasi anggota nirlaba, tidak dibentuk untuk mendanai acara skala WRC secara langsung”.

Baik FIA dan Promotor World Rally Championsip telah berbicara sebelumnya tentang keinginan mereka untuk membawa kompetisi kembali ke Inggris yang, mengikuti perkembangan terakhir, akan hilang dari jadwal untuk tahun ketiga berturut-turut.

Keinginan itu juga dimiliki oleh Willis, yang mengatakan bahwa dia tetap berkomitmen pada proyek tersebut, dan untuk menemukan solusi yang berhasil bagi semua pemangku kepentingan utama.

Meski “sangat kecewa” dengan kemunduran tersebut, Willis – sosok yang terkenal dan sangat dihormati di kalangan motorsport dunia – menegaskan kembali keinginannya agar provinsi tersebut menjadi bagian dari WRC lagi. 2009 adalah terakhir kalinya WRC berkunjung ke sana ketika menjalankan leg Rally Irlandia lintas batas.

“Posisi saya tidak berubah – saya senang terus berusaha untuk mendapatkannya di sini,” katanya. “Kami sangat dekat untuk melihatnya terwujud dan meskipun itu tidak akan terjadi pada tahun 2022, saya terus mempercayainya dan percaya motorsport di pulau Irlandia akan sangat diuntungkan jika kami bisa menyelesaikannya.

“Inggris dan Irlandia membutuhkannya untuk terjadi, tetapi mungkin yang lebih penting adalah komunitas motorsport membutuhkannya untuk terjadi,” tambahnya. “Olahraga di pulau ini sangat membutuhkan putaran Kejuaraan Reli Dunia.

“Kami sangat beruntung telah menghasilkan begitu banyak pembalap muda dan menarik – William Creighton, Jon Armstrong dan Josh McErlean – tetapi jika kami ingin terus menghasilkan bakat seperti itu, kami perlu memberi mereka sesuatu untuk dituju. Di situlah Rally Irlandia Utara masuk.”

Motorsport UK mengatakan pihaknya “berkomitmen untuk bekerja membawa WRC kembali ke Inggris – dengan dukungan penuh di tingkat tertinggi organisasi – sambil mengakui pendanaan yang tepat yang diperlukan untuk memastikan bahwa setiap risiko keuangan terkait dapat dikelola dan terkandung”.

Penelitian yang dilakukan untuk menetapkan manfaat finansial dari putaran Kejuaraan Reli Dunia akan membawa ke Irlandia Utara menunjukkan bisa menyuntikkan lebih dari £10 juta ke perekonomian. Pemesanan kamar untuk hotel dan B&B untuk mengakomodasi pejabat WRC, tim, dan penggemar perjalanan ditetapkan sebesar 50.000.

“50.000 malam kamar sama dengan 50.000 makan malam dan 50.000 kendaraan perlu diisi bahan bakar. Atau lebih tepatnya, itu adalah 50.000 peluang, ”kata Willis.

“Pasca COVID, saya yakin akan membantu sektor pariwisata dan perhotelan. Ini persis seperti yang dibutuhkan oleh bisnis acara di sektor-sektor itu.”

Inggris batal menjadi bagian dari Kejuaraan Reli Dunia pada tahun 2020 ketika Wales Rally GB dibatalkan karena krisis COVID-19.

Penyelenggara Rally GB mempertimbangkan untuk memindahkan balapan melintasi Laut Irlandia pada tahun 2021 tetapi permintaan pendanaan oleh Willis ditolak oleh pejabat Tourism NI, dengan keadaan darurat kesehatan masyarakat yang sedang berlangsung dikutip sebagai alasannya pada saat itu.

Perlunya menghitung waktu pada 2022 dan melihat ke depan untuk musim depan berarti huruf 'TBC' yang telah menempati slot Agustus di kalender sejak tahun lalu akan segera diisi oleh pertandingan yang sebenarnya.

Direktur Acara Promotor WRC Simon Larkin mengatakan: “Kami tidak pernah membuat kalender di mana, dalam 13 tahun saya, telah ada TBC – pernah. Ini adalah pertama kalinya kami melakukannya dan kami bersedia melakukannya karena kami ingin mengejar ini sebanyak yang diperlukan dan memberi Bobby sebanyak mungkin dukungan, waktu, dan upaya yang kami bisa.

“Intinya di sini adalah bahwa meskipun belum berhasil untuk 2022, fakta bahwa semua pihak kritis ini mendiskusikannya dan melihatnya sebagai pilihan untuk masa depan, itu positif. Kami memiliki begitu banyak orang berbeda yang berjuang untuk mewujudkannya dan sangat disayangkan hal itu tidak terwujud untuk tahun ini,” tambahnya.