Masalah teknis dengan unit hybrid pada mobil Ford Puma Rally1 milik Sebastien Loeb memungkinkan rekan setimnya, Gus Greensmith, memenangi Stage 7 Reli Monte Carlo dengan keunggulan 1,4 detik.

Selebihnya, Loeb terbukti tak terkalahkan di jalanan yang berkelok-kelok melewati Taman Nasional Mercantour. Sampai pada akhirnya Ogier merebut Stage 9, menempatkan Loeb di puncak dengan keunggulan 9,9 detik.

“Kami merasa baik-baik saja,” kata Loeb. Yang pasti, itu adalah hari yang baik. Empat tahap pertama sangat bagus dan kemudian kami memiliki sedikit masalah hybrid dan yang satu ini [tahap delapan] baik-baik saja. Kami memiliki beberapa es yang keluar di akhir panggung yang membuatnya sedikit rumit tetapi semuanya baik-baik saja. ”

Sementara itu, Ogier dibiarkan frustrasi karena dia hanya bisa menyaksikan keuntungan yang dia telah bekerja keras untuk membangun selama dua malam tahap Kamis menguap.

Orang Prancis itu mengakui pada akhir tiga tahap pertama bahwa dia terlalu berhati-hati – sebuah pendekatan yang tidak terbantu oleh anomali dalam informasi yang diberikan oleh kru esnya.

Pada checkpoint kedua, dia berjuang untuk mendapatkan traksi tetapi entah bagaimana berhasil menemukan jalan keluarnya dan melompati rekan setimnya - Elfyn Evans - pada tes kedua dari belakang.

Rasa frustrasi hari Kamis berlanjut hingga hari Jumat bagi Evans yang berbicara tentang hari yang naik-turun di kantor. Tertinggal 22 detik dari Loeb dan 12 detik di belakang Ogier, pebalap Wales itu selamat dari longsoran besar pada tes kelima saat pengereman dan lolos dengan tusukan lambat setelah berlari melebar di tikungan tajam.

Sebagai perbandingan, hari Evans lebih mudah daripada Thierry Neuville yang berada di posisi kelima. “Saya pikir kita akan berjuang untuk sampai ke sana akhir pekan ini,” mengakui Belgia setelah berjuang dengan masalah hibrida berulang dan understeer. "Saya berada di batas apa yang bisa kita lakukan dengan apa yang kita miliki. Tidak banyak yang bisa kita lakukan."

Craig Breen dan Ott Tanak bertukar tempat pada tahap penentuan hari itu, dengan Breen menyalahkan hilangnya waktu pada kamera yang telah ditempatkan di garis balap oleh seorang penonton. "Terima kasih untuk itu, mungkin kami menghabiskan dua atau tiga detik," katanya. "Di mana arti dalam hal itu, jujur?"

Setelah awal yang goyah, juara WRC 2019 Tanak mengatakan bahwa dia mulai menghargai potensi I20 N-nya yang juga terganggu oleh sistem pemulihan energi yang tidak kooperatif.

Pemenang etape tujuh Greensmith tidak dapat mengulangi triknya di delapan tetapi tetap berada di urutan ketujuh, 27,5 detik di depan Takamoto Katsuta dari Toyota. Kalle Rovanpera - pemenang termuda dari putaran WRC - berada di urutan kesembilan dan pemuda Swedia Oliver Solberg kesepuluh.

Solberg memotong sosok sedih di akhir loop pagi, ritme dan kepercayaan dirinya penyok oleh tersedak asap yang menyaring kabin supermini Hyundai I20 N Rally1-nya.

Dengan begitu banyak waktu yang hilang, dia mengakui bahwa dia "tidak memiliki apa-apa untuk diperjuangkan" dan kehilangan minat untuk melihat waktu panggung. "Ini hari yang baik untuk pengalaman dan hari yang baik bagi saya dan tim untuk belajar banyak," katanya.

"Saya tidak bisa mengatakan saya senang dengan hari ini, tetapi di satu sisi, saya masih senang. Kami tahu apa yang harus kami lakukan dan semua orang termotivasi."

Pembalap M-Sport Ford Adrien Fourmaux adalah korban pertama Rallye Monte Carlo ketika mengalami kecelakaan dengan cara yang spektakuler pada pembukaan hari ini, mobil Puma Rally1-nya melaju dengan kecepatan tinggi ke permukaan batu dengan tikungan kiri yang mengencang.

Dampak yang dihasilkan membuat mobil terlempar ke seberang jalan dan menuruni jurang yang curam dan meskipun mengalami kerusakan yang cukup parah, baik Fourmaux dan Alexandre Coria selamat tanpa cedera.