Sebastien Ogier memulai Jumat dengan 6,7 detik di tangan atas Sebastian Loeb tetapi tidak berdaya untuk mencegah jarak tersebut berbalik dalam tiga stage, menempatkan dirinya 13 detik di belakang kompatriotnya.

Kasus Ogier tidak ditangani oleh intel yang saling bertentangan dari kru catatan esnya yang menyebabkan juara bertahan kehilangan waktu di seluruh putaran pagi.

Dan meskipun masih mencari set-up terbaik dari mobil Yaris Rally1-nya, dia melawan sore ini dengan bergerak di depan rekan setimnya di Toyota Elfyn Evans untuk mempersempit jarak dengan Loeb menjadi 9,9 detik.

“Secara keseluruhan, saya pikir itu positif untuk berada di sini malam ini dan kami masih dalam posisi yang baik untuk berjuang untuk menang, jadi itu yang paling penting,” kata Ogier, yang memiliki co-driver baru Benjamin Veillas untuk musim part-time pertamanya di WRC.

“Pagi ini saya sedikit berada di sisi yang aman dan kemudian sore ini saya benar-benar menekan, tetapi saat ini kami tidak dapat melaju lebih cepat – kami kehilangan stabilitas dengan mobil, beberapa fraksi. Kami telah berjuang dan tidak mungkin untuk menjadi lebih cepat tetapi saya pikir saya bisa bahagia dengan putaran kedua saya.

“Kami akan menyesuaikan apa yang kami bisa dengan set-up untuk melihat apakah kami bisa mendapatkan kecepatan lebih untuk besok, tetapi secara umum, saat ini, ada dua area yang kami perjuangkan dengan mobil: diferensial dan suspensi.

"Kami akan mencoba dan membuat beberapa penyesuaian untuk melihat apakah kami bisa lebih baik besok, tetapi kami tidak memiliki banyak pilihan, itu masalahnya.”

Ogier memuji pekerjaan yang telah dilakukan para insinyur M-Sport Ford dengan mobil Puma Rally1. “Saya pikir kami berada di tengah [performa Yaris] sekarang, jadi tentu saja ini sangat baru dan ada ruang untuk perbaikan dan saat ini sulit untuk mengikuti kecepatan Ford,” kata pebalap 38 tahun itu. yang merupakan pembalap paling sukses dalam sejarah Rallye Monte Carlo dengan delapan kemenangan.

“Saya pikir saya bisa memberi hormat kepada teman-teman saya dari M-Sport karena mobilnya terlihat sangat cepat – Anda melihatnya sore ini – dan dia [Loeb] jelas mengalami kemajuan sepanjang waktu, tetapi kami akan terus bekerja untuk mencoba dan menjadi lebih baik. .”