Thierry Neuville memulai musim WRC 2022 secara tidak ideal, setelah ia hanya finis keenam secara keseluruhan di Reli Monte Carlo, yang menandai debut Hyundai I20 N Rally1.

Masalah Energy Recovery System (ERS) terbukti semakin mempersulit langkah Neuville, yang sudah bergulat dengan understeer serta sasis mobil yang tidak begitu stabil.

Dengan harapan hasil tiga besar di luar dirinya memasuki empat tahap terakhir hari Minggu, Neuville memutuskan untuk habis-habisan Power Stage, dengan harapan mencuri lima poin maksimum dari sana.

Terlepas dari upaya terbaiknya, ia hanya bisa mengatur waktu tercepat ketiga untuk mengumpulkan tiga poin untuk menempatkannya di urutan kelima dalam klasemen pembalap, empat di bawah Craig Breen yang berada di lima belas dan terpaut dua dari Kalle Rovanpera dari Toyota Gazoo Racing.

Dengan pemenang acara Sebastien Loeb dan runner-up Sebastien Ogier hanya mengikuti musim 2022 secara part-time dengan M-Sport Ford dan Toyota, posisi pertama dan kedua mereka sebagian besar tidak berpengaruh banyak ke pertarungan gelar.

“Pada akhir reli ini, kami ditinggalkan dengan perasaan kecewa dan frustrasi,” katanya. “Kami mengalami akhir pekan yang sulit. Saya mengemudi untuk hidup saya di Power Stage, saya memberikan segalanya, jadi saya kecewa dengan waktu.

“Ada banyak pekerjaan di belakang layar untuk mempersiapkan acara ini, dari saya dan Martijn [Wydaeghe, co-driver] serta tim, jadi untuk pergi tanpa hadiah apa pun sulit diterima.

“Kami tidak akan menyerah. Kami berusaha untuk membuat semua orang termotivasi dan kami akan terus mendorong,” lanjutnya. “Keinginan pasti ada dan itu penting.

“Ada area berbeda yang akan kami kerjakan tetapi yang paling penting adalah keandalannya. Kami harus lebih kuat untuk acara mendatang.”

Wakil Direktur Tim Hyundai Motorsport, Julien Moncet, setuju bahwa kecepatan dan keandalan I20 N secara keseluruhan jauh dari yang seharusnya, bahkan pada awal siklus aturan baru.

“Ini jelas merupakan reli yang sulit bagi kami. Saya kecewa untuk semua tim yang telah bekerja keras, mereka yang ada di reli dan yang ada di pabrik. Kita harus bangkit,” katanya.

“Dari sudut pandang olahraga, saya tidak senang karena kami di sini untuk menang, dan hasilnya tidak sesuai harapan kami. Namun demikian, kami telah dapat memeriksa banyak sistem pada mobil Hyundai i20 N Rally1 kami yang baru, dan selalu ada hal-hal baik yang dapat diambil bahkan dari saat-saat tersulit sekalipun.

“Ketika mobil berjalan bebas masalah, kami bisa menunjukkan beberapa waktu kompetitif sehingga kecepatannya ada. Kami hanya harus menyelesaikan masalah kami secepat mungkin.”