Skuat Cumbrian memenuhi ekspektasi jelang balapan pembuka WRC 2021, Reli Monte Carlo, sebagai salah satu favorit untuk memperebutkan kemenangan mengingat program tes dan pengembangan Rally1 tim Blue Oval lebih awal dari Toyota dan Hyundai tahun lalu.

Di tangan juara dunia sembilan kali Sebastien Loeb, Puma bertenaga bensin memenangkan klasik Tarmac dengan keunggulan 10,5 detik dari Sebastien Ogier yang melihat harapannya untuk membuat kemenangan Monte kesembilan pupus oleh penalti jump start pada Stage terakhir.

M-Sport melakukan prestasi serupa di tangan Ogier pada tahun 2017; musim itu juga mengantarkan seperangkat peraturan baru dan pada putaran Kejuaraan Reli Dunia yang sama, kemenangan diraih dengan Fiesta WRC.

Menyimpulkan apa arti kesuksesan Monte terbaru baginya dan stafnya di lokasi di Monaco dan aula Dovenby, Malcolm Wilson berkata: “Anda tidak dapat membayangkan upaya dan komitmen yang telah dilakukan semua orang ini untuk membuat mobil seperti itu. adalah. Dukungan dari semua orang dan Ford Performance di AS sangat luar biasa.

“Saya sangat percaya diri saat pertama kali melihat mobil berjalan, sangat yakin bahwa kami akan memiliki pemenang di tangan kami. Dan, tentu saja, kombinasi memasukkan Sebastien Loeb ke dalam mobil, sungguh luar biasa.

“Ketika kami memimpin reli [pada hari Sabtu] itu adalah momen yang luar biasa bagi semua orang di tim, bagi mereka untuk melihat bahwa kerja keras mereka telah dihargai. Bagi saya, reli bisa berakhir di satu sisi pada saat itu karena kami telah membuat begitu banyak kemajuan tetapi untuk menang itu sungguh luar biasa.”

Wilson mengisyaratkan bahwa persaingan antara M-Sport Ford, Hyundai Motorsport dan Toyota Gazoo Racing tampaknya akan tetap ada saat musim 2022 dimulai.

"Ini baru saja menjadi peristiwa yang luar biasa," katanya. “Untuk datang ke sini dengan mobil baru dan untuk itu [kemenangan] yang diperjuangkan di tahap akhir sangat fantastis. Saya pikir sangat bagus cara regulasi teknis dan teknologi dengan mobil hybrid [telah berhasil].

“Memiliki persaingan yang begitu ketat adalah hal yang luar biasa. Itulah hal yang luar biasa tentang olahraga reli ini – sungguh luar biasa,” tambahnya.