Gelaran WorldSBK Indonesia pekan lalu benar-benar menguji kelayakan Sirkuit Mandalika untuk menggelar ajang balap bertaraf internasional. Bagaimana tidak, cuaca tak menentu khas bulan November di Indonesia benar-benar menghadirkan tantangan lain bagi penyelenggara balapan.

Hal ini bisa dilihat dari penundaan Race 1, yang sedianya digelar hari Sabtu, karena hujan deras yang mengguyur Sirkuit tepat sebelum balapan membuat perubahan jadwal, yang membuat Superpole Race dibatalkan.

Race 1 diundur menjadi hari Minggu pagi dalam kondisi cerah, sebelum hujan deras kembali mengancam nasib Race 2 pada sore harinya. Beruntungnya, hujan segera mereda membuat balapan bisa digelar, meski dalam kondisi basah.

Kedua balapan memang digelar dalam kondisi trek yang jauh berbeda, namun itu tidak menghentikan Jonathan Rea, Toprak Razgatlioglu, dan Scott Redding saling tikung untuk memperebutkan kemenangan di Sirkuit mandalika.

Mengomentari akhir pekan WorldSBK Indonesia, beberapa pembalap mengaku sangat terkesan dengan Sirkuit Mandalika, khususnya soal grip yang ditawarkan, memungkinkan terjadinya pertarungan intens untuk kemenangan baik dalam kondisi kering ataupun hujan.

Memangnya sebagus apa sih Sirkuit Mandalika? Ini komentar beberapa pembalap WorldSBK pada konferensi pers setelah balapan.

Michael van der Mark – BMW

"Trek dalam kondisi Basah ini, dengan slick [ban kering] seperti pagi ini, gripnya sudah begitu banyak dan luar biasa. Jadi ketika trek benar-benar basah untuk Race 2, itu akan menyenangkan, kami memiliki banyak kepercayaan diri," ujar Van der Mark kepada awak media.

"Dan saya pikir itulah yang kami tunjukkan, kami memiliki beberapa pertarungan yang sangat bagus di trek, dan itu hanya mungkin ketika grip ada dalam kondisi basah.

"Ya, kondisi trek saat balapan memang luar biasa. Beberapa tempat terlihat seperti ada genangan air. Tetapi bahkan di tempat-tempat tersebut, gripnya normal. Jadi ya, ini menunjukkan bahwa treknya bisa menangani banyak air.

"Oke mereka menunda start pertama [Race 2], yang benar-benar bisa dimengerti, karena terlalu banyak hujan yang turun. Kami bisa melihat itu, cukup bagus kami bisa balapan lagi segera setelah itu.

"Tapi saya pikir itu juga merupakan kurva pembelajaran untuk semua orang di sini, dan itu adalah balapan yang bagus dan kami menikmatinya."

Alvaro Bautista - Honda

"Saya juga sangat senang dengan layout trek yang sangat menyenangkan jadi ya menantikan juga untuk melihat balapan tetap berada di kalender untuk tahun berikutnya," ujar Spaniard yang akan pindah ke Ducati tahun depan.

“Bagi saya trek harus memperbaiki drainase, karena terutama di beberapa tempat genangan air di aspal. Benar bahwa di sini biasanya saat hujan, hujan sangat deras dan dalam waktu singkat.

“Anda harus lebih siap untuk [semua] situasi, tetapi saya pikir itu terjadi di sini tetapi juga jika Anda pergi ke trek dan hujan seperti ini dalam waktu singkat dapat terjadi sama, jadi saya pikir itu bukan masalah 100% dari trek."

Jonathan Rea - Kawasaki

"Ya, sejujurnya, ini adalah salah satu sirkuit dengan grip terbaik di lintasan basah. Um, mungkin salah satu yang terbaik dalam kondisi basah. Hanya masalah dengan beberapa drainase di sirkuit dan area limpasan yang cukup dalam," ujarnya setelah mendominasi akhir pekan WorldSBK Indonesia.

"Saya harap mereka bisa mengatasinya, atau mungkin penyesuaian jadwal balapan karena jika kami balapan pada jam dua, kami tidak akan menghadapi kondisi ini, sepertinya jam tiga. Kita memiliki hujan besar sepanjang tahun saat ini, tapi mereka telah melakukan pekerjaan yang luar biasa.

"Anda tahu, saya telah melihat gambar trek ini empat minggu lalu dan itu belum siap. [Sekarang] mereka sudah siap dan mengadakan acara kelas dunia. Jadi selamat untuk semua tim di sirkuit ini, semua penyelenggara, dan ini adalah pengalaman yang sangat menyenangkan."

Scott Redding - Ducati

"Begitu banyak grip di tengah hujan, tidak bisa dipercaya. Mengingat tidak ada pengaturan untuk suspensi elektronik bagi pembalap, treknya memiliki banyak grip," kata Redding yang mengakhiri musim di posisi ketiga klasemen

"Jadi itu membuatnya cukup menyenangkan. Menarik karena Anda tidak hanya selip ke mana-mana. Anda sebenarnya dapat menekan sedikit seperti di tempat kering jika suhunya lebih dingin, saya pikir trek ini memiliki banyak grip.

"Ya, [genangan air] ini sedikit bermasalah. Inilah mengapa itu [Race 2] tertunda begitu lama. Dan tapi Anda tahu, saya pikir trek itu sangat terburu-buru untuk tiba tepat waktu.

"Anda tahu, saya mengatakan itu luar biasa bahwa semua orang di sini bekerja siang dan malam untuk membuat ini terjadi dan saya sangat berterima kasih untuk itu, tetapi ketika Anda terburu-buru terkadang Anda lupa atau kesalahan terjadi, itu normal.

"Dan jelas Anda tidak bisa memprediksi hujan, bukan hujan deras ini. Sehingga drainase menjadi salah satu hal yang perlu diperbaiki.

"Tapi Anda tahu, ini adalah pertama kalinya kami di sini, dan enam bulan yang lalu tidak ada apa-apa jadi saya sangat menghargai semua pekerjaan dari semua orang yang membantu saya dengan sirkuit ini dalam waktu yang singkat tampaknya membuat peningkatan besar."

Garrett Gerloff - GRT Yamaha

"Ya, trek di lintasan basah itu luar biasa. Jujur, seperti saya memiliki begitu banyak grip. Saya benar-benar terkejut. Butuh waktu lama bagi saya untuk menemukan definisi di mana batasnya kurang lebih. Maksudku, aku lebih suka kering. Ini sangat bagus dan banyak grip dan aliran yang sangat bagus dan, dan itu tidak terlalu menakutkan," ujar Pria Amerika yang tampil di MotoGP Belanda bersama SRT Yamaha.

Ketika disinggung oleh Crash.net soal genangan air di trek, Gerloff menjawab: "Ya, maksudku, seperti, untungnya kita menunggu tapi setiap kali kita menyeberangi tempat yang lebih banyak airnya. Ya, itu bukan masalah besar.

"Seperti mungkin slide sedikit tapi ya, sedikit di mana itu cukup dapat diterima. Ya, saya akan mengatakan demikian. Tentunya. Mungkin ada beberapa tempat di luar lintasan yang drainasenya perlu diperbaiki, tapi di atas lintasan, itu baik."