Bersiap untuk kembali mengikuti Isle of Man TT dengan BSB MCE Ducati, Michael Dunlop secara mengejutkan meninggalkan tim yang dipimpin oleh Paul Bird setelah satu bulan pertama.

Sebagai pengganti, tim menunjuk pembalap BSB Ducati Josh Brookes untuk menggantikan Dunlop, yang sedianya akan ambil bagian dalam NW200 pada 12-15 Mei mendatang.

Setelah terakhir turun di ajang road-racing pada tahun 2014, Brookes akan kembali ke North West 200 mencari penampilan yang lebih baik dari apa yang saat ini sedang ditampilkan di British Superbike.

Brookes dan rekan setimnya yang baru Tom Sykes mengalami putaran pembukaan yang membawa bencana di Silverstone, sedemikian rupa sehingga tidak ada pebalap yang berhasil mengamankan sepuluh besar di salah satu dari tiga balapan.

"Pertama, saya ingin menjelaskan bahwa saya tidak mengambil tumpangan orang lain, saya tidak akan pernah melakukan itu," kata Brookes. “Tetapi sebuah kesempatan telah muncul untuk balapan di North West 200 tahun ini dan itu adalah salah satu yang sangat saya nantikan.

“Setiap tahun, saya akan secara serius mempertimbangkan untuk melakukan jalan jika ada kesempatan, apakah itu North West 200 atau TT, tetapi itu semua tergantung pada keuangan karena ada biaya yang besar.

“Tim MCE Ducati Racing sudah menyiapkan logistik jadi ketika mereka ditanya apakah saya tertarik, tentu saja saya menjawab ya.

“Sudah lama sejak saya berada di sana pada tahun 2014 dan juga membuat rekor lap baru, saya merasa seharusnya saya memenangkan balapan itu, jadi saya pikir saya punya kesempatan yang sama baiknya dengan siapa pun yang mengantri di grid. Saya berharap bisa memenangkan beberapa balapan.”

Dunlop menyebut MCE Ducati membagi 'mimpi buruk'

Sementara Brookes memiliki reputasi yang baik dari kesuksesan balap jalanan, itu tidak sebanding dengan Dunlop yang didatangkan oleh tim sebagai spesialis road racing.

Dunlop, yang sekarang berupaya menemukan motor alternatif untuk banyak acara yang direncanakan, mengatakan: “Ini berubah menjadi sedikit mimpi buruk, barang-barang belum tiba, pengujian telah berantakan dan banyak sponsor saya. telah dikecewakan sedikit.

“Kami seharusnya melakukan pengujian minggu lalu dan itu tidak terjadi, jadi saya pikir 'Anda tahu, saya terlalu tua untuk ini'. Kami seharusnya melakukannya karena ini adalah motor baru dan kami membutuhkan waktu.”

“Balapan melawan para pemain profesional penuh waktu mengendarai sepeda hari demi hari, dan mereka ingin saya tampil memukau di balapan pertama dan itu pertama kalinya saya duduk di atasnya – itu tidak praktis,” tambah Dunlop.

“Kami tinggal tiga minggu lagi, ada banyak hal yang akan terjadi sebelum itu. Saya belum lupa bagaimana mengendarai sepeda motor dan sesuatu pasti akan muncul.

“Kami akan terus melakukannya dan melihat apa yang terjadi. TT telah fantastis dengan saya karena saya terus datang kembali dengan sebuah drama dan di suatu tempat di sepanjang garis saya tampaknya menjadi seseorang yang membawa banyak getaran buruk dengan saya, tetapi Paul (Phillips, TT Business Development Manager) telah fantastis dengan saya , dia mengerti situasi dan dari mana saya berasal.

“Seperti yang saya katakan kepada anak laki-laki saya, jika kami tidak tersenyum, kami akan menangis. Pekerjaan itu harus benar dan ternyata tidak seperti itu. Dia (Paul Bird) cukup senang dengan itu dan saya juga, dan lebih baik melakukannya sekarang daripada setengah jalan melalui minggu latihan seperti yang telah saya lakukan sebelumnya,”

Terlepas dari tekanan yang terlibat dan kehilangan kesempatan terkait pengujian, Dunlop akan beraksi akhir pekan ini di kelas Superstock dan Supersport di Oulton Park.