Gino Rea meninggalkan BSB setelah menerima perjalanan pabrik pertama dalam karirnya dengan TSR Honda di Endurance World Championship (EWC) 2022.

Mantan pebalap Buildbase Suzuki itu mencetak kemenangan perdananya di British Superbike di Donington Park tahun lalu, dan meskipun ada diskusi untuk tetap berada di BSB, Rea mengatakan tawaran untuk bergabung dengan Honda adalah tawaran yang 'tidak bisa dia tolak'.

“Sulit tapi keputusannya tidak terlalu sulit karena ada tawaran dari Honda untuk bergabung dengan TSR,” tambah Rea.

“BSB mulai berjalan sangat baik menjelang paruh kedua musim, saya mendapatkan kemenangan pertama saya dan itu menempatkan saya di radar untuk tahun depan dan ada diskusi tentang tinggal di BSB tetapi ketika Mr Fuji-san dari Honda mendekati saya, saya tidak bisa menolaknya, ini adalah perjalanan pabrik pertama dalam karir saya.”

Rea, yang merupakan mantan pembalap Moto2 dan WorldSSP, akan bekerja sama dengan Josh Hook dari Australia dan Mike Di Meglio dari Prancis.

Membahas peralihan ke balap Endurance lebih lanjut, Rea melanjutkan: “Untuk membalap di Endurance World Championship, ini adalah kejuaraan yang hebat, tumbuh setiap tahun dan banyak pabrik bertarung untuk menjadi yang terbaik di sana. Sekarang Honda ingin menang lagi, jadi saya merasa senang dan terhormat menjadi bagian dari proyek mereka.

“Di satu sisi sulit untuk meninggalkan BSB ketika saya sedang bersenang-senang dan saya mulai melangkah, tetapi di sisi lain, saya selalu tertarik pada EWC dan tidak ada waktu yang lebih baik daripada membalap dengan Honda.”

Bersama dengan Rea, seri EWC juga berhasil mempertemukan runner-up WorldSSP 2021 Steven Odendaal dan juara seri 2019 Randy Krummenacher, melanjutkan popularitas kejuaraan dari beberapa musim terakhir.