Pengumuman Kimi Raikkonen bahwa ia akan pensiun akhir musim ini menjadi katalis dari pergerakan silly season F1, dan memicu serangkaian pengumuman dalam beberapa hari atau pekan mendatang. Namun salah satu nama yang masih tanda tanya adalah Antonio Giovinazzi, yang memasuki tahun ketiga bersama Alfa Romneo.

George Russell hampir dipastikan mendapat promosi ke Mercedes untuk menggantikan Valtteri Bottas, yang secara luas dianggap sebagai favorit untuk mengambil kursi Alfa Romeo yang dikosongkan oleh kompatriotnya, Raikkonen.

Kemudian ada mantan pembalap Red Bull Alex Albon, juara dunia Formula E Nyck de Vries dan junior Alpine Guanyu Zhou dan Oscar Piastri, semuanya mengincar kursi F1 yang tersisa di grid 2022.

Dengan Nicholas Latifi tampaknya siap untuk perpanjangan kontrak, promosi Russell ke Mercedes akan menyisakan satu kursi kosong di Williams.

Sementara di Alfa Romeo, kontrak Giovinazzi akan habis dan masa depannya masih belum pasti. Pembalap Italia itu tampaknya paling berisiko menjadi korban dari silly season di tengah laporan yang saling bertentangan antara posisinya di tim aman atau digantikan oleh pembalap baru.

2021 Dutch Grand Prix - Friday copy.jpg

Berbicara pada malam Grand Prix Belanda akhir pekan ini, Giovinazzi mengakui bahwa dia masih belum mengetahui peluangnya untuk bertahan bersama Alfa Romeo untuk musim keempat.

“Sudah jelas, untuk meyakinkan Fred saya harus tetap melaju lebih cepat, membawa pulang beberapa hasil bagus,” jawab Giovinazzi ketika ditanya apa yang perlu dia lakukan untuk meyakinkan Alfa Romeo bahwa dia harus dipertahankan. “Maka itu keputusan Fred.

“Kita lihat saja, tapi yang pasti prioritas saya adalah berada di sini tahun depan dan saya ingin bersama Alfa Romeo.”

Ditanya langsung apakah dia telah mengadakan diskusi dengan Vasseur tentang 2022, Giovinazzi menambahkan: "Sayangnya belum, tapi saya yakin bulan ini atau bulan depan akan menjadi bulannya."

Jika Giovinazzi kehilangan posisinya di tim, itu akan menjadi situasi yang sangat disayangkan mengingat peningkatan performanya bertepatan dengan penurunan daya saing Alfa Romeo tahun ini.

Poin sangat sulit didapat, dengan Giovinazzi dan Raikkonen hanya mampu mengumpulkan tiga finis di urutan kesepuluh di antara mereka dalam 12 putaran pembukaan. Sisa waktu mereka sebagian besar dibatasi untuk memperebutkan posisi di luar poin.

Hasil Giovinazzi di atas kertas mungkin terlihat biasa-biasa saja bagi kebanyakan orang, tetapi itu tidak menjelaskan gambaran lengkapnya.

large-2021 Belgian Grand Prix - Saturday-1.jpg

Meskipun secara reguler mengalahkan Raikkonen yang lolos kualifikasi dan menjadi satu-satunya pembalap Alfa Romeo yang melaju ke Q3 pada 2021, potensi Giovinazzi seolah tertutup performa mobil.

Jangkauan menengah ke bawah dari Q2 adalah batas dari apa yang telah dicapai secara realistis di C41. Ini adalah pencapaian yang sepertinya tidak akan menarik perhatian dan pujian seperti yang dikatakan George Russell karena aksi heroiknya yang secara konsisten tampil pada hari Sabtu.

Namun demikian, Giovinazzi secara meyakinkan mengungguli Raikkonen dan sering kali melampaui pembalap Finlandia itu lebih dari 0,3 detik. Bahkan di usia 41 tahun, juara dunia 2007 itu tidak bungkuk dan masih dianggap sebagai salah satu yang terbaik di grid.

Giovinazzi telah meningkat secara nyata dari rekornya mengalahkan Raikkonen 9-8 di kualifikasi selama musim lalu. Tahun ini, skor 8-4 lebih meyakinkan untuk keunggulan Giovinazzi.

Pembalap Italia itu juga telah menghasilkan beberapa awal yang menakjubkan untuk mendapatkan tempat di lap pembukaan, hanya untuk batas mobilnya dan kurangnya kecepatan balapan untuk membatalkan banyak kerja kerasnya.

Tapi kecepatan Giovinazzi seharusnya tidak mengejutkan. Bagaimanapun, ini adalah pembalap yang memenangkan balapan terbanyak di musim GP2 2016 saat ia hanya tertinggal delapan poin dari mengalahkan Pierre Gasly untuk gelar di musim rookie-nya.

XPB_838044_HiRes.jpg

Kemampuan Giovinazzi untuk menghasilkan pergantian kecepatan yang menarik segera terlihat jelas dalam sesi kualifikasi F1 debutnya untuk Sauber di Grand Prix Australia 2017.

Meski dipanggil sebagai pemain pengganti di menit-menit terakhir untuk Pascal Wehrlein yang cedera dan hanya ambil bagian dalam latihan terakhir pada Sabtu pagi, Giovinazzi berhasil menyamakan kedudukan dua persepuluh dari rekan setimnya Marcus Ericsson.

Namun, potensi Giovinazzi tercoreng oleh serangkaian kecelakaan dan kesalahan di hari-hari awal kariernya di F1. Memang, shunt yang mahal saat mengejar poin di GP Belgia 2019 hampir membuatnya kehilangan drive sama sekali.

Tanggapan Giovinazzi sangat mengesankan saat ia dengan cepat membalik halaman, belajar dari kesalahannya, dan terus mencetak poin pada dua balapan berikutnya di kandang sendiri di Monza dan di Singapura. Akhir musim yang kuat yang membantunya mengamankan tempatnya untuk satu tahun lagi ditutup dengan dorongan luar biasa ke posisi kelima di Brasil.

2780722.0064.jpg

Konsistensi adalah area yang telah dikerjakan dengan sangat keras oleh Giovinazzi, dan itu telah tercermin dalam betapa sedikit insiden yang dia alami sejak titik terendahnya di Spa.

Giovinazzi telah berkembang dan tumbuh lebih kuat sebagai seorang pebalap, sesuatu yang ia puji sebagian karena menjadi rekan satu tim dengan veteran F1 Raikkonen.

“Kimi adalah pembalap yang hebat, juara dunia yang hebat dan orang yang spesial,” kata Giovinazzi. “Bagi saya, dia adalah rekan setim terbaik untuk memulai karir saya di Formula 1.

“Saya belajar banyak hal darinya dan saya sangat menikmati tahun-tahun ini. Kami memiliki hubungan yang hebat sejak 2017 ketika kami berada di Ferrari.”

Cara Giovinazzi memasukkan dirinya ke dalam peran tes dan simulator di Ferrari berarti dia tetap sangat dihargai oleh Scuderia. Namun waktu tampaknya menjadi musuh terbesarnya.

Meskipun Giovinazzi secara resmi adalah yang paling senior dari 'junior' Ferrari di usia 27 tahun, ia tidak lagi merasa menjadi pemimpin dari para pembalap muda.

Sebaliknya, ia tampaknya akan melompat dalam antrian untuk drive Ferrari masa depan oleh orang-orang seperti rival yang lebih muda termasuk rookie Haas Mick Schumacher dan pembalap Formula 2 seperti Robert Shwartzman, dia masih bisa menemukan dirinya tanpa drive sama sekali.

Rasanya seperti potongan-potongan teka-teki jatuh ke tempatnya pada saat yang paling buruk bagi Giovinazzi, yang akhirnya bisa menjadi korban terbaru dari olahraga yang memiliki banyak bakat tetapi kekurangan kursi yang tersedia.

Ini akan menjadi putaran yang kejam bagi Giovinazzi untuk kehilangan tempatnya di F1 menuju revolusi aturan yang mungkin hanya memungkinkan dia kesempatan untuk memenuhi potensinya dan menunjukkan kemajuan yang telah dia buat selama tiga musim terakhir.

large-2021 Belgian Grand Prix - Friday.jpg