Autodromo Hermanos Rodriguez kembali menggelar balapan F1 GP Meksiko pertamanya dalam dua tahun, dan langsung menghasilkan momen penting lainnya dalam perburuan gelar 2021.

Selain awal yang dramatis, balapan berlalu tanpa banyak momen menarik, namun itu tidak menghentikan antusiasme penonton untuk menghadirkan atmosfer yang sangat dirindukan di sirkuit.

Crash.net coba menilai siapa saja pemenang dan pecundang dari putaran ke-18 musim 2021.

Pemenang

Max Verstappen

Kemenangan dominan dan tanpa cacat dari Max Verstappen menempatkannya di posisi terdepan dalam perburuan gelar, memperkuat peluangnya untuk menjadi juara dunia pertama.

Verstappen segera mengunci kemenangan dengan start yang gemilang saat ia dengan cemerlang melewati kedua pebalap Mercedes dan merebut keunggulan di Tikungan 1, dan tak tersentuh untuk meraih kemenangan dominan.

Dia menarik diri dari Hamilton dengan mudah dan melaju ke kemenangan kesembilan musim ini untuk bergerak satu langkah lebih dekat ke tujuannya untuk memenangkan gelar juara dunia perdananya.

Kemenangan itu memberinya keunggulan 19 poin atas Hamilton dengan 107 poin masih tersisa untuk diperebutkan, menempatkan dia dengan kuat di kursi pengemudi menuju ke Brasil.

Hasil finis satu-tiga untuk Red Bull meningkatkan prospeknya sendiri di kejuaraan konstruktor karena hanya terpaut satu poin di belakang Mercedes.

Pierre Gasly

Performa bagus lainnya dari Pierre Gasly, yang mengubah posisi awal P5 yang luar biasa menjadi posisi keempat yang meyakinkan di Mexico City.

Gasly terhindar dari masalah pada awal untuk muncul di urutan keempat di belakang dua Red Bulls dan Mercedes Hamilton.

Pembalap Prancis itu mengeksekusi balapannya dengan sempurna dan dihadiahi penyelesaian 'terbaik dari yang lain' dan hasil terbaik yang bisa dia harapkan mengingat podium tidak pernah ada.

Jarak 12 poin Gasly telah secara signifikan meningkatkan harapan kejuaraan AlphaTauri, menggambar tingkat skuad Faenza dengan Alpine dalam perjuangan untuk P5.

Itu adalah grand prix yang sepi untuk Gasly, yang melewati batas lebih dari satu menit di belakang Verstappen, meskipun ia secara mengesankan menyelesaikan balapan dengan jauh dari Ferrari.

Ferrari

Itu adalah misi yang dicapai untuk Ferrari di Meksiko ketika Scuderia keluar dari balapan dengan memegang tempat ketiga dalam kejuaraan konstruktor, setelah menikmati ayunan poin utama untuk melompati McLaren.

Ferrari memaksimalkan hasilnya saat Charles Leclerc memimpin rekan setimnya di tuan rumah Carlos Sainz di posisi keempat dan kelima yang kuat saat McLaren mengalami balapan mimpi buruk.

Balapan tidak hanya membuat Ferrari yang bangkit kembali unggul dalam pertempuran untuk P3, tetapi tim juga dapat senang dengan kerja tim para pembalapnya, yang mengikuti instruksi untuk bertukar posisi.

Meskipun awalnya tampak ragu-ragu, Leclerc membiarkan Sainz melewatinya untuk menyerang Gasly, sebelum pembalap Spanyol itu membalas budi pada tahap penutupan untuk mengembalikan urutan yang benar dengan pembalap AlphaTauri akhirnya terbukti di luar jangkauan.

Sebastian Vettel

Sebuah hasil bagus dari penampilan kuat sepanjang akhir pekan dari Sebastian Vettel, yang menyelesaikan F1 GP Meksiko dengan mengumpulkan poin untuk Aston Martin di tempat ketujuh.

Vettel adalah penyumbang dari pembantaian sudut pertama saat McLaren Daniel Ricciardo yang lebih cepat jatuh ke belakang, tetapi itu tidak menghilangkan apa yang merupakan drive yang dikelola dengan baik dari juara dunia empat kali itu.

Pelatih asal Jerman itu kini telah mengamankan poin back-to-back - menambah skor rekan setimnya Lance Stroll di Turki - saat Aston Martin ingin mengakhiri musim dengan catatan positif.

Kimi Raikkonen

Veteran F1 Kimi Raikkonen mencatat finis poin keempatnya musim ini dengan dorongan kuat di Autodromo Hermanos Rodriguez untuk mendapatkan beberapa poin langka bagi Alfa Romeo.

Raikkonen kalah dari rekan setimnya Antonio Giovinazzi di awal, tetapi waktu pembukaan yang lebih lama memungkinkan dia untuk kembali unggul dari pembalap Italia itu dan merebut posisi 10 besar.

Petenis Finlandia itu tidak pernah terlihat terancam oleh sesama juara dunia Fernando Alonso saat ia mengklaim hasil terbaik bersamanya pada tahun 2021, menyamai upayanya dari Rusia.

Pecundang

Lewis Hamilton dan prospek gelarnya

Untuk tiga balapan beruntun, Hamilton kehilangan tempat penting dari Verstappen dalam perburuan gelar.

Sekarang terpaut 19 poin setelah kekalahan kedua berturut-turut dari pelatih asal Belanda itu, tampaknya tahun ini akan menjadi tahun Verstappen.

Hamilton mengakui bahwa dia tidak memiliki jawaban untuk kecepatan "jauh lebih unggul" dari Red Bull dalam balapan saat dia tertinggal 16 detik di belakang Verstappen dan hanya mengungguli Perez untuk menyelamatkan posisi kedua.

Pembatasan kerusakan mungkin saja terjadi, tetapi Hamilton sangat membutuhkan sesuatu yang berubah untuknya - dan cepat - jika dia ingin berhasil mempertahankan mahkotanya dan menyegel gelar juara dunia kedelapan yang memecahkan rekor.

Valtteri Bottas

Anda harus merasa kasihan pada Valtteri Bottas. Setelah pole yang menakjubkan pada hari Sabtu dengan salah satu lap terbaik dalam karir F1-nya, semuanya berjalan salah pada hari Minggu.

Bukan karena kesalahannya sendiri, balapannya hancur dalam hitungan detik ketika dia ditilang oleh McLaren milik Ricciardo.

Setelah turun ke belakang lapangan, itu terbukti menjadi sore yang panjang dan membuat frustrasi bagi pembalap Finlandia itu. Dengan poin di luar jendela, beberapa pitstop terlambat mengubah akhir balapannya menjadi misi untuk menggagalkan putaran tercepat Verstappen, yang akhirnya dia lakukan.

Bottas mendapat kecaman dari rekan setimnya di Mercedes Hamilton dan bos tim Toto Wolff karena terlalu berhati-hati di awal dan tidak berbuat lebih banyak untuk mencegah Verstappen memimpin.

McLaren

Itu adalah balapan yang harus dilupakan McLaren, dengan pakaian Woking akhirnya kehilangan pegangan lama di tempat ketiga dalam kejuaraan konstruktor.

Insiden Tikungan 1 Ricciardo dengan Bottas membuatnya jatuh urutan dan kehabisan poin, sementara Lando Norris sudah menghadapi tugas berat mulai dari belakang karena penalti mesin.

Norris berjuang dengan baik untuk mengantongi poin terakhir yang ditawarkan di urutan ke-10, tetapi itu adalah hasil yang buruk semua hal dipertimbangkan untuk McLaren, terutama dengan Ferrari memanfaatkan untuk melompat ke P3.

Ferrari sekarang unggul 13,5 poin dari McLaren dengan empat balapan tersisa, dan berdasarkan performa terakhir, sulit untuk melihat McLaren mampu merebut kembali posisi ketiga.

Alpine

Jarak dua poin Alonso sudah cukup untuk memastikan Alpine tetap berada di urutan kelima dalam kejuaraan konstruktor untuk saat ini, tetapi skuad Anglo-Prancis berada di puncak dirombak oleh AlphaTauri.

Tempat keempat yang sangat baik milik Gasly telah membuat AlphaTauri memiliki poin sama dengan Alpine, dan mengingat mereka sering memiliki mobil yang lebih cepat, tampaknya hanya masalah waktu sebelum P5 akan menjadi milik tim saudara Red Bull.

Poin untuk Ocon selalu menjadi permintaan yang sulit mengingat dia memulai dari belakang, tetapi Alonso akan kecewa karena dia tidak bisa mengejar Raikkonen dengan Alfa Romeo-nya yang lebih lambat.

Antonio Giovinazzi

Itu adalah grand prix yang membuat frustrasi bagi Antonio Giovinazzi, yang melewatkan kesempatan untuk mencetak poin untuk kedua kalinya musim ini meskipun menemukan dirinya berada di posisi yang menjanjikan sejak awal.

Pembalap Italia itu awalnya mendapatkan yang lebih baik dari rekan setimnya Raikkonen dan melompat ke urutan keenam yang mengesankan, tetapi balapannya berantakan karena keputusan Alfa Romeo untuk mengadu dia lebih awal.

Di tengah masa depannya belum menentu, keputusan ini adalah hal terakhir yang diharapkan oleh Giovinazzi, di mana ia kehilangan banyak waktu berharga setelah tertahan banyak pembalap.

Giovinazzi melampiaskan kekesalannya pada timnya melalui radio setelah balapan, dengan nada sarkastik: "Hai teman-teman, terima kasih atas strategi yang hebat."