Kemenangan beruntun Lewis Hamilton di Brazil dan Qatar menghadirkan plot baru dalam pertarungan gelar melawan Max Verstappen yang semakin intens jelang dua balapan terakhir musim ini.

Verstappen memimpin Hamilton dengan keunggulan delapan poin jelang gelaran pertama F1 GP Arab Saudi dengan total 52 poin yang bisa diperebutkan pada dua balapan terakhir di Timur Tengah.

Hamilton berada dalam momentum pada dua balapan terakhir dalam upayanya mengklaim sejarah baru Formula 1 dengan gelar kedelapan, namun justru yang datang ke Arab Saudi dengan peluang meraih gelar juara dunia pertamanya di Chornice Jeddah.

Jika Verstappen dapat memperpanjang keunggulan poinnya menjadi 26, datang bendera kotak-kotak pada hari Minggu, pembalap Red Bull itu merebut mahkota pembalap 2021 lebih awal, yang berarti Max membutuhkan ayunan 18 poin dari Hamilton.

Berikut ini adalah skenario bagaimana Verstappen dapat mengunci gelar juara dunia Formula 1 pertamanya di Arab Saudi:

- Jika Verstappen finis pertama dengan lap tercepat dan Hamilton finis keenam atau lebih rendah

- Jika Verstappen finis pertama dan Hamilton finis ketujuh atau lebih rendah

- Jika Verstappen finis kedua dengan lap tercepat dan Hamilton finis ke-10 atau lebih rendah

- Jika Verstappen finis kedua dan Hamilton finis di luar 10 besar

3007052.0064.jpg

Namun, ayunan poin 18 poin atau lebih antara kedua pembalap hanya terjadi dua kali tahun ini.

Yang pertama terjadi di Monaco (Verstappen menang dengan Hamilton ketujuh), kemudian di Silverstone ketika Verstappen tersingkir menyusul tabrakan putaran pertama dengan Hamilton, yang kemudian memenangkan Grand Prix Inggris.

Statistik itu, bersama dengan fakta Verstappen dan Hamilton telah mengunci dua langkah teratas di podium pada 12 dari 20 balapan, poin menuju kejuaraan dunia tidak diselesaikan sampai akhir musim Abu Dhabi.

Terlepas dari di mana Verstappen finis, Hamilton tidak dapat memenangkan gelar di Arab Saudi.

Jika Hamilton meraih kemenangan bersama dengan poin bonus putaran tercepat dan Verstappen berada di urutan kedua di Jeddah, dua protagonis kejuaraan akan menuju balapan terakhir musim ini dengan perolehan poin yang sama.

Bahkan tanpa lap tercepat, kemenangan kedua berturut-turut di trek F1 baru untuk Hamilton akan menyiapkan prospek yang menggiurkan dari pertarungan pemenang-mengambil-semua di Yas Marina.

Bagaimana komentar kedua pembalap?

Verstappen: “Tentu saja saya tahu ini akan sulit sampai akhir, tetapi saya pikir itu bagus, itu membuatnya tetap menarik. Saya tentu saja ingin membuat jarak yang lebih besar, tetapi ketika Anda tidak memiliki kecepatan, tidak mungkin untuk melakukan itu. Jadi kami akan mencoba menjadi lebih baik, dan kembali kuat, terutama di Saudi di trek jalanan, dan kemudian kita akan lihat di Abu Dhabi.”

Hamilton: “Saya merasa luar biasa, mobil terasa lebih baik dari sebelumnya, dan saya merasa positif menjalani beberapa balapan berikutnya. Saya pikir mereka seharusnya cukup bagus untuk mobil kami, jadi saya menantikan pertarungan itu.”

3002880.0064.jpg

Bagaimana dengan kejuaraan konstruktor?

Sementara fokus sebagian besar terpaku pada pertarungan gelar pembalap, pertempuran untuk supremasi antara Mercedes dan Red Bull di kejuaraan konstruktor tidak kalah intens.

Mercedes dapat menyelesaikan gelar konstruktor kedelapan berturut-turut di Arab Saudi, meskipun skenario seperti itu tampaknya sangat tidak mungkin.

Juara dunia yang berkuasa menuju ke Jeddah hanya unggul lima poin dari Red Bull dengan maksimum 88 poin (termasuk lap tercepat) tersisa untuk dimainkan di dua acara terakhir.

Untuk melanjutkan rekor tak terkalahkan di era hybrid V6 dan untuk sekali lagi dinobatkan sebagai juara dunia konstruktor, Mercedes harus mengungguli Red Bull dengan 40 poin di Arab Saudi.

Tidak ada situasi matematis yang akan membuat Red Bull mencetak gelar juara dunia konstruktor pertama sejak 2013 hingga setidaknya Abu Dhabi.

Bahkan jika Verstappen dan Sergio Perez finis 1-2 dengan lap tercepat dan Mercedes gagal mencetak gol, Red Bull hanya akan unggul 39 poin dengan 44 poin masih tersedia.