Lewis Hamilton tampaknya akan bertarung untuk finis podium di Melbourne, namun finis keempat di belakang rekan setimnya di Mercedes George Russell setelah terjebak dengan waktu yang tidak tepat dari Safety Car.

Juara dunia tujuh kali itu baru saja melakukan satu-satunya pit stop sebelum Safety Car dikerahkan ketika Sebastian Vettel tersingkir pada Lap 24, sementara Russell mendapatkan free stop dengan masuk pit saat balapan dinetralkan.

Akibatnya, Russell mampu melompat di depan Hamilton, yang langsung mengeluh melalui radio tim: "Saya terus tidak beruntung dengan Safety Cars", ujar Hamilton sambil mengungkit kejadian balapan sebelumnya di Jeddah dan final musim 2021 yang kontroversial di Abu Dhabi.

Hamilton mendekati bagian belakang rekan setimnya di beberapa lap terakhir tetapi mundur di akhir setelah mengeluh bahwa Mercedes telah "menempatkan saya dalam posisi yang sulit".

Diminta untuk menjelaskan pesan radionya yang frustrasi dan apakah itu terkait dengan dia berada di belakang Russell, Hamilton menjawab: "Pada dasarnya, saya tidak bisa balapan untuk posisi karena mobil terlalu panas, jadi saya harus mundur."

Hamilton melakukan awal yang baik untuk melompati McLaren Lando Norris dan Sergio Perez memasuki Tikungan 1 untuk naik ke urutan ketiga. Dia berhasil membuat pembalap Red Bull tertinggal selama 10 lap sebelum Perez kembali melewatinya.

Mercedes pergi ke balapan mengharapkan skenario kasus kelima dan keenam mengingat defisit kecepatan untuk rival Ferrari dan Red Bull, tetapi kedua pembalap menunjukkan kecepatan yang menggembirakan dan diuntungkan dari pensiun terbaru Max Verstappen.

“Ini hasil yang luar biasa bagi kami sebagai sebuah tim,” kata Hamilton. “Ini sangat positif.

“Kami kehilangan lebih dari satu detik pada hari Jumat dan itu tidak terlihat spektakuler pada saat itu. Kami melakukan beberapa pekerjaan hebat semalam untuk kualifikasi di baris ketiga dan kemudian awal yang bagus.

“Saya berada di urutan ketiga dan rasanya luar biasa untuk bertarung, atau merasa seperti kami berjuang untuk podium pada saat itu. Tapi jelas kami tidak bisa menahan kecepatan Red Bulls.

“Meskipun kami belum tentu meningkatkan mobil selama tiga balapan ini, saya pikir kami telah benar-benar mengekstraksi poin sebanyak mungkin.

“Dari sisi saya, saya mengecewakan tim di balapan terakhir dan tidak mendapatkan poin, tetapi untuk mendapatkan hasil ini, itu bagus.” kan

Russell tekankan pentingnya reabilitas mobil

Russell menyoroti pentingnya memiliki reabilitas yang kuat setelah mengklaim podium pertamanya sejak bergabung dengan Mercedes, hasil yang membuatnya terkejut di urutan kedua dalam kejuaraan.

"Saya pikir ini adalah penghargaan untuk semua orang di Brackley dan Brixworth karena tidak peduli seberapa cepat mobil Anda, jika Anda tidak berhasil sampai akhir, maka Anda tidak di sana untuk mengambil bagian," Russell dikatakan.

“Akhir pekan ini, kami mungkin tim tercepat kelima, di belakang McLaren, di belakang Alpine dan di sini kami berdiri di P3. Saya baru menyadari seseorang mengatakan kepada saya bahwa saya P2 di kejuaraan yang hanya gila untuk berpikir.

“Kami harus benar-benar bangga dengan pekerjaan yang telah kami lakukan sejauh ini dengan kinerja yang kami miliki dan kami yakin kami bisa sampai di sana tetapi itu tidak akan terjadi dalam semalam dan itu akan menjadi sejumlah balapan sebelum kami mulai menutup. kesenjangan."

Pembalap Inggris itu mengakui bahwa dia mungkin akan tertinggal di belakang Hamilton jika dia tidak mengikuti instruksi Mercedes fokus menjaga bannya ketimbang melawan Perez untuk memperebutkan posisi.

“Saya tidak ingin mengatur ban, saya seorang pembalap, saya ingin memperjuangkan posisi saya,” jelas Russell.

“Tempat yang saya butuhkan untuk mengatur ban di tikungan terakhir yang jelas mengarah ke lurus, jadi jika saya mengatur ban, saya hanya bebek yang duduk dan bukan itu yang ingin saya lakukan.

“Tetapi saya adalah pengemudi dan mereka ahli di bidang itu dan mereka tahu bahwa mereka memiliki data di depan mereka. Maksud saya, saya bisa melihatnya di roda kemudi saya, suhu ban saya benar-benar mencapai batas dan jika saya mendorong lebih keras, saya mungkin akan finis di belakang Lewis juga.

“Saya melakukan perlawanan pada satu titik tetapi mereka terlalu cepat untuk kami.”