"Kita perlu bicara nanti" apa yang seharusnya menjadi hari yang luar biasa bagi Sergio Perez dirusak oleh masalah internal Red Bull pekan lalu di Catalunya.

Namun, Checo menunjukkan kemampuannya dengan meraih kemenangan luar biasa di Jalanan Monte Carlo, membuat suasana tim tampak harmonis lagi.

Tapi di tengah kemeriahan selebrasi, terselip potensi konflik tak terduga bagi Red Bull yang memprioritaskan Max Verstappen sebagai ujung tombak dalam pertarungan gelar pembalap.

Was Perez’s win BAD for Red Bull?

Pekan lalu Perez memimpin di Spanyol ketika perintah radio tim memaksanya untuk membiarkan rekan setimnya lewat. Verstappen memenangkan perlombaan dan Perez berbicara dengan gigi terkatup saat ketegangan muncul.

Kepala tim Christian Horner mengatakan tentang Perez di Sky Sports F1: “Dia melakukan pekerjaan dengan baik. Lihat saja penampilannya selama ini. Di Jeddah dia memiliki tiang yang menakjubkan.

“Delta waktu antara dia dan Max jauh lebih dekat tahun ini dan untuk memenangkan balapan ini, kemenangan ketiganya. apa tempat untuk mendapatkan itu. Dia di kejuaraan ini sama seperti Max.

“Perbedaan antara mereka berdua adalah 15 poin sekarang, itu bukan apa-apa, jadi masih panjang perjalanan di kejuaraan ini.”

Tetapi apakah menguntungkan bagi Red Bull, atau tim mana pun, memiliki dua pembalap dalam perburuan gelar yang sama? Ini adalah jenis masalah yang tidak mungkin diakui oleh siapa pun, tetapi masalah yang jelas ada.

Jika Verstappen dan Perez benar-benar berada dalam situasi memperebutkan gelar, team order seperti di Spanyol mungkin menjadi lebih kompleks untuk Red Bull.

Horner jelas tidak bisa lagi terang-terangan mendukung Verstappen, pembalap yang mereka beri kontrak 40 juta Poundsterling per tahun sampai 2028.

Menariknya, Perez, di tengah selebrasi setelah kemenangannya di Monaco, tampaknya dengan sengaja membocorkan bahwa ia telah menyetujui kontak baru untuk Red Bull.

"Saya mungkin menandatangani terlalu dini," katanya terdengar.

Kesepakatannya akan berakhir setelah musim ini tetapi dia telah membuktikan bahwa dia adalah pembalap yang sangat penting untuk Red Bull.

Apakah Red Bull memiliki dua penantang gelar?

Verstappen memuji strategi tumpukan ganda timnya yang memungkinkan Perez mengalahkan pebalap Ferrari Charles Leclerc: "Kami memiliki panggilan yang tenang. Benar-benar langsung. Mereka tahu apa yang mereka lakukan.

“Selalu sulit untuk mengetahui berapa lama [pitstop] saya akan memakan waktu karena begitu banyak ban berserakan. Mereka melakukannya dengan luar biasa. Saya tidak kehilangan banyak waktu.

“Tim melakukan pekerjaan yang luar biasa. Itu sibuk dengan hujan. Melakukan panggilan yang tepat dan mengalahkan Ferrari, yang lebih kompetitif dari kami sepanjang akhir pekan, sungguh luar biasa.”

Nico Rosberg mengatakan kepada Sky Sports F1 tentang Perez yang memantapkan dirinya sebagai pemeran utama di tim Red Bull: “Cara terbaik untuk mengatakan 'jangan lakukan itu dengan saya, teman-teman, saya ingin bertarung untuk kejuaraan dunia juga di sini'.

“Akhir pekan yang brilian, semuanya sempurna. Dan jangan meremehkan betapa sulitnya melakukan out-lap dalam kondisi seperti itu dan mendapatkan waktu yang tepat dan segalanya – sangat spektakuler.”