Lewis Hamilton berada di jalurmya untuk menyegel gelar juara dunia kedelapan sampai kesalahan eks Race Director FIA Michael Masi menerapkan prosedur selama periode Safety Car akhir balapan mengubah hasil kejuaraan dunia.

Cara Masi menangani Restart Safety Car memungkinkan Max Verstappen merebut gelar juara dari Hamilton di lap terakhir. Pemeriksaan FIA ke final kontroversial menemukan bahwa "kesalahan manusia" bertanggung jawab tetapi mengatakan Masi telah bertindak dengan "itikad baik".

Juara dunia tujuh kali itu akhirnya membuka tentang patah hati gelarnya dalam wawancara baru-baru ini dengan Vanity Fair , dengan mengatakan "ketakutan terburuknya menjadi hidup".

Berbicara dalam sebuah wawancara eksklusif dengan Crash.net di Grand Prix Belgia, Bottas memberikan wawasan tentang bagaimana rekan setimnya Hamilton - yang memasuki pemadaman media sosial hampir dua bulan - menanggapi peristiwa 12 Desember.

“Kami baru saja bertemu setelah musim ketika kami memiliki beberapa acara tim,” kata Bottas. “Kami mengobrol singkat, dan ya, dia cukup diam tentang hal itu. Dia hanya tidak percaya itu terjadi.”

Terlepas dari kekecewaannya yang besar, Hamilton mendapat pujian karena reaksi elegan dalam kekalahan setelah kehilangan gelar juara dunia oleh Verstappen.

Ditanya apakah menurutnya dia bisa tetap tenang seperti Hamilton, Bottas menjawab: “Saya bisa cukup tenang jika perlu, tetapi di dalam pasti dia akan mengalami masa sulit dalam dirinya sendiri.

“Butuh waktu lama baginya untuk pulih dari itu, saya yakin. Saya pikir itu akan sama untuk semua orang yang bertarungan untuk gelar dan Anda kehilangannya di balapan terakhir, dengan, katakanlah, keadaan khusus. Ini adalah hal yang sulit untuk diterima.

“Itu bisa membuat Anda kecewa dalam hal seberapa besar Anda mencintai olahraga ini.”

Hamilton memasuki 2022 dengan mengalami kemunduran dalam usahanya untuk memenangkan titel pembalap kedelapan di tengah musim yang sulit dari Mercedes untuk era regulasi baru F1.

Mercedes tidak mampu bersaing untuk meraih kemenangan sejauh tahun ini, membuat Hamilton menghadapi prospek kehilangan statistik kemenangan di setiap musim yang dia ikuti.

“Saya pikir untuk pembalap seperti Lewis, yang terbiasa selalu bertarung di depan, dan sering menang, saya pikir itu sulit untuk diterima,” kata Bottas. “Anda bisa melihat itu.

“Tapi sepertinya dia baik-baik saja dalam situasi sekarang dan benar-benar melanjutkan pekerjaannya. Mereka berada di jalan yang benar sekarang.

"Yang pasti, saya bisa melihat itu adalah saat-saat sulit baginya di Abu Dhabi dan di awal tahun, tetapi sekarang saya pikir dia sudah kembali.”

Bottas yakin Hamilton pulih dari masa sulit

Hamilton mungkin telah dihapus oleh beberapa orang, tetapi Bottas memperingatkan pengalaman sulitnya hanya akan membuatnya lebih kuat dan mendukung pembalap Inggris itu untuk memenangkan gelar lain sebelum dia pensiun.

“Mengenal Lewis, ya,” jawab Bottas ketika ditanya apakah menurutnya Hamilton dapat bangkit kembali dan memenangkan kejuaraan dunia lainnya. “Biasanya perjuangan hanya membuatnya lebih tangguh.

“Saya pikir dia mengalami paruh pertama tahun yang sulit tetapi sekarang akhir-akhir ini dia telah kembali ke performanya. Saya pikir dia tidak diragukan lagi akan kuat di masa depan.”

Bottas, yang beralih ke Alfa Romeo setelah keluar dari Mercedes, mengakui “aneh” melihat mantan timnya berjuang setelah membantu pabrikan Jerman itu memenangkan lima kejuaraan dunia konstruktor berturut-turut.

“Sangat aneh untuk dilihat semua orang, tapi itulah F1, Anda tidak pernah tahu siapa yang melakukannya dengan benar dan siapa yang tidak,” katanya.

“Tentu saja, mereka telah membuat kemajuan yang cukup pesat sejak perjuangan mereka dan sekarang mereka sebenarnya cukup dekat dengan puncak.

“Ini adalah tim besar, mesin besar, mereka biasanya cukup bagus dalam menghadapi situasi sulit. Saya tidak pernah ragu bahwa mereka tidak akan bisa berkembang.”