Sergio Perez yakin Force India akan segera dapat bersaing untuk meraih poin di Formula 1 setelah kehilangan sepuluh besar di Grand Prix Australia.

Force India menuju ke 2018 dengan finis keempat berturut-turut di kejuaraan konstruktor, mencetak poin dengan setidaknya satu mobilnya di setiap balapan kecuali Monaco tahun lalu.

Tapi tim yang bermarkas di Silverstone itu tampil jauh di belakang para pesaingnya dalam uji coba pramusim dan kesulitan mengejar kecepatan di Melbourne, dengan kedua pembalap tersingkir di Q2. Sergio Perez mendorong untuk menyelesaikan poin tetapi finis di belakang pembalap Renault Carlos Sainz di urutan ke-11, sementara Esteban Ocon terpaut 13 detik lagi di urutan ke-12.

“Itu adalah akhir pekan yang sangat tidak menguntungkan bagi kami, tetapi masih ada hal positif yang bisa diambil dari balapan ini,” kata Perez. “Kami nyaris membawa pulang satu poin meskipun itu di luar jangkauan.

“Saya berusaha keras sepanjang balapan dan terutama mengejar Sainz di lap terakhir. Aku sangat dekat dengannya, tapi itu tidak cukup. Menyalip di Melbourne sangat sulit - Anda bisa melihat hal yang sama dengan Bottas yang tidak bisa melewati saya selama tugas pertama.

“Mobil Keamanan Virtual juga tidak membantu kami sama sekali, tapi terkadang begitulah keadaannya. Saya masih senang dengan kinerja saya dan pekerjaan yang kami lakukan sebagai tim. Kami harus maju dan terus berkembang, tetapi saya yakin kami akan segera berada dalam posisi untuk memperebutkan poin.

“Mudah-mudahan perbaikan kita bisa secepat Bahrain,” tambahnya. “Ini adalah perlombaan di mana Anda dapat menyalip dan strategi memainkan peran yang lebih besar dibandingkan dengan Melbourne.”

[[{"fid": "1275976", "view_mode": "default", "fields": {"format": "default"}, "link_text": false, "type": "media", "field_deltas" : {"1": {"format": "default"}}, "atribut": {"class": "media-element file-default", "data-delta": "1"}}]]

Force India berharap bisa didorong oleh paket peningkatan besar pada penantang VJM11-nya dalam balapan pembuka musim di Australia, meskipun tim tersebut secara komprehensif dikalahkan oleh rival lini tengah McLaren dan Renault.

Prospek bisa lebih suram seandainya Haas tidak mengalami pensiun ganda yang aneh setelah masalah pitstop untuk Kevin Magnussen dan Romain Grosjean, yang berlari di urutan keempat dan kelima.

Namun, wakil kepala tim Robert Fernley yakin Force India dapat mengembangkan saingannya selama kampanye.

“Pada akhirnya kami tidak memiliki kecepatan akhir pekan ini untuk bertarung di sepuluh besar dan jadi kami mengakhiri hari kami di titik puncak,” tambah Fernley.

“Ini hari-hari awal musim dan dengan dua puluh balapan tersisa akan ada banyak peluang untuk mengembangkan mobil ini dan menunjukkan kekuatan kami.

"Seperti yang saya katakan kemarin, kami sedang dalam kurva pembelajaran dengan perkembangan yang kami perkenalkan akhir pekan ini dan masih ada lagi yang sedang disiapkan untuk Bahrain."