Marcus Ericsson mengatakan dia bisa membuat Sauber merasa "bangga" atas peran yang dia mainkan dalam membantu upaya pemulihan tim Formula 1.

Tim Sauber yang didukung Alfa Romeo menikmati peningkatan besar pada tahun 2018 saat naik dari posisi terbawah kejuaraan konstruktor ke posisi kedelapan berkat perolehan 48 poin yang dicetak oleh pembalap Ericsson dan Charles Leclerc yang terikat dengan Ferrari.

Ericsson bergabung dengan Sauber dari Caterham pada 2015, tetapi setelah awal yang menjanjikan, kurangnya pengembangan di tengah masalah keuangan di luar jalur mengakibatkan skuad Swiss tergelincir ke urutan paling bawah dari urutan kekuasaan F1 hingga menerima investasi baru dan hubungan yang lebih dekat dengan Ferrari tahun lalu.

[[{"fid": "1372897", "view_mode": "default", "fields": {"format": "default"}, "link_text": null, "type": "media", "field_deltas" : {"1": {"format": "default"}}, "atribut": {"class": "media-element file-default", "data-delta": "1"}}]]

“Ketika saya datang ke sini, kami memiliki awal yang bagus di 2015 dengan beberapa balapan yang kuat, hasil yang bagus, poin yang cukup banyak,” kata Ericsson.

“Tapi kemudian di pertengahan musim itu menjadi seperti jenis mode bertahan hidup hampir selama dua setengah tahun.

“Itu adalah masa-masa yang sangat sulit bagi tim, kami berjuang keras karena semakin tidak kompetitif dan itu membuat sangat sulit bagi Anda sebagai pembalap.

"Kami benar-benar berada di titik terendah," tambahnya. “Tapi kemudian kami bisa membalikkannya dan kemudian menjadi bagian dari transformasi yang kami alami dalam 12 bulan terakhir itu sangat menyenangkan.

“Saya bangga menjadi bagian dari itu, musim lalu ini sangat bagus untuk tim dan saya sendiri juga.”

Meski menikmati musim F1 terkuatnya hingga saat ini, Ericsson kehilangan kursinya pada 2019 setelah Sauber memilih susunan pemain baru yang terdiri dari Kimi Raikkonen dan Antonio Giovinazzi.

Ditanya bagaimana rasanya tidak terlibat dalam tahap berikutnya dari kebangkitan Sauber, Ericsson menjawab: “Itu bagian yang mengecewakan - tidak dapat melanjutkannya.

“Karena saya telah berada di sini sepanjang masa-masa sulit dan kemudian melalui masa-masa indah tahun ini dan saya merasa menjadi bagian dari perjalanan bersama tim, dengan semua yang telah terjadi.

“Itulah mengapa sedih untuk tidak melanjutkannya karena sekarang ini benar-benar terasa seperti kami mulai memukul langkah sebagai sebuah tim dan kami benar-benar mulai berjuang lebih tinggi di lapangan.

“Akan sangat menyenangkan untuk melanjutkan itu untuk tahun depan tapi begitulah adanya.

“Saya masih bangga dengan apa yang telah saya lakukan dan saya merasa saya telah menjadi bagian dari tim saat ini.”

Ericsson akan beralih ke IndyCar pada 2019, di mana ia akan berkendara untuk Schmidt Peterson Motorsports.