Sebastian Vettel mengatakan penampilan Charles Leclerc untuk Ferrari tidak mengejutkan siapa pun di dalam Scuderia karena ia melihat kemitraan mereka sebagai kombinasi ideal untuk mengembalikan tim menjadi pesaing reguler gelar Formula 1.

Sejak bergabung dengan Ferrari pada 2015, Vettel telah dipandang sebagai bagian penting dalam melihat pabrikan Italia itu berjuang kembali ke depan di F1 setelah meraih 13 dari 15 kemenangan Grand Prix tim sejak kedatangannya.

Tapi dengan Leclerc meraih dua kemenangan Ferrari tahun ini, sementara Vettel kesulitan dalam perbandingan, juara dunia empat kali F1 itu mengatakan penampilan Leclerc telah memenuhi ekspektasi musim ini meski itu hanya tahun kedua Monegasque di F1.

“Saya pikir itu positif bahwa dia telah mengejutkan orang-orang di luar tetapi di dalam dia telah bekerja di akademi pembalap Ferrari untuk sementara waktu. Jelas untuk melihat bahwa dia memiliki banyak potensi dan dia memiliki musim rookie yang sangat kuat bersama Alfa jadi saya pikir itu bagus untuk melihat bahwa dia langsung dalam kecepatan, ”kata Vettel.

“Dari sudut pandang tim, saya pikir penting bagi kita untuk bekerja sama agar tidak saling bertentangan, yang tampaknya berhasil sehingga penting jika tidak akan membuang-buang energi. Itulah kuncinya.

“Itu adalah akhir pekan yang besar baginya [di Belgia] meskipun itu dibayangi oleh keadaan dan meninggalnya Anthoine [Hubert].”

Telah bermitra dengan Kimi Raikkonen sejak bergabung dengan Ferrari sebelum kedatangan Leclerc musim ini, Vettel merasa pasangan tersebut membuat kemitraan yang positif karena mereka ingin mengembalikan tim sebagai pelari depan reguler yang berjuang sejauh ini pada 2019.

“Kami mencoba untuk bekerja sama untuk mendorong tim karena mobil kami tidak berada di tempat yang kami inginkan,” katanya. “Kami tidak memiliki mobil atau kemampuan untuk memenangkan setiap balapan, jadi itu adalah tujuan kami sehingga kami berdua dapat bekerja jika kami mendorong ke arah yang benar.

"Saya yakin suatu hari kita akan memiliki mobil itu dan kemudian kita bisa melawannya."

Leclerc bergerak di depan Vettel di klasemen F1 berkat kemenangannya di Grand Prix Italia ditambah dengan kesalahan akhir pekan Monza dari petenis Jerman itu di mana ia finis di posisi ke- 13 setelah berputar dan bentrok dengan Lance Stroll ketika mencoba untuk bergabung kembali dengan jalur.

Vettel mendapatkan penalti 10 detik stop-and-go untuk insiden tersebut dan sekarang hanya terpaut tiga poin penalti dari larangan balapan F1.