Lewis Hamilton mengatakan sebelum akhir pekan Grand Prix Monaco dia telah "melakukannya dengan baik" untuk menghindari bertabrakan dengan Verstappen dalam pertarungan roda-ke-roda mereka selama empat balapan pertama musim ini, menambahkan pembalap Red Bull "merasa mungkin dia memiliki banyak hal untuk dibuktikan."

Verstappen menanggapi dengan menegaskan dia "tidak memiliki apa-apa untuk dibuktikan" lewat manuver agresifnya ke Hamilton pada awal balapan, yang diprediksi akan berlangsung sampai akhir musim 2021.

Tapi itu adalah orang Belanda yang terakhir tertawa di Monaco saat dia mengklaim kemenangan perdananya di kerajaan sementara Hamilton hanya bisa berada di urutan ketujuh. Hasil tersebut membuat Verstappen membalikkan defisit 14 poin untuk memimpin kejuaraan dunia untuk pertama kalinya dalam karirnya.

Dan Verstappen menyindir poin poinnya menunjukkan "tindakan selalu berbicara lebih keras daripada kata-kata" dalam apa yang tampak seperti penggalian nakal pada pernyataan pra-balapan Hamilton.

"Saya tidak memainkan permainan pikiran," kata Hamilton, yang sekarang tertinggal empat poin dari Verstappen menjelang Grand Prix Azerbaijan yang akan datang.

“Menarik dengan apa yang Christian [Horner, kepala tim Red Bull] keluar tapi ... Aku tidak peduli haha. Mereka melakukan pekerjaan yang bagus akhir pekan ini, dan itu saja. Kami juga memiliki balapan yang bagus. Tapi seperti yang saya katakan, masih ada 17 balapan lagi.

"Itu kekanak-kanakan pada akhirnya ketika Anda mulai terlibat perang kata-kata."

Bos Mercedes Toto Wolff yakin meningkatnya persaingan antara Hamilton dan Verstappen di dalam dan di luar trek merupakan hiburan yang luar biasa bagi F1.

“Sangat bagus bahwa kami memiliki pertarungan antara dua pembalap yang luar biasa dan kejuaraan telah berayun ke dua arah,” kata Wolff.

“Hal-hal yang dikatakan baik untuk hiburan dan saya akan menghubungkan kalimat itu dengan faktor hiburan, yang bagus untuk membicarakannya dan menulis tentangnya. Ini adalah aksi di trek dan [opera] sabun di luar trek.”