Red Bull muncul sebagai tim tercepat menuju kualifikasi tetapi Max Verstappen harus puas dengan tempat ketiga di grid Baku - di belakang saingan juara utama Lewis Hamilton - setelah red flag kembali mengakhiri sesi Q3 secara prematur.

Untuk balapan kedua berturut-turut, Verstappen telah memperbaiki putaran terakhirnya di kualifikasi tetapi harus membatalkan putarannya ketika Yuki Tsunoda dan Carlos Sainz tersingkir pada saat-saat penutupan Q3.

Itu adalah bendera merah keempat selama sesi kualifikasi yang penuh insiden dan memungkinkan pebalap Ferrari Charles Leclerc untuk mengklaim pole kejutan kedua berturut-turut.

“Jujur, itu hanya kualifikasi yang bodoh,” kata Verstappen. “Bagaimanapun, itu adalah apa adanya. Kami masih P3, memiliki mobil yang bagus dan itu adalah pemulihan yang baik dari FP3.

“Semuanya berjalan dengan baik dan kemudian semua omong kosong ini terus terjadi, saya tidak peduli - ini adalah sirkuit jalanan, jadi hal ini bisa terjadi. Mobil kami kuat jadi saya hanya berharap besok di balapan kami bisa menjaga ban kami dan mencetak poin bagus.”

Setelah kemenangan perdananya di Grand Prix Monaco terakhir kali, Verstappen memegang keunggulan empat poin atas Hamilton menjelang putaran Baku akhir pekan ini. Terlepas dari frustrasi kualifikasinya, pembalap Belanda itu tetap yakin tentang peluangnya untuk menantang kemenangan ketiga musim 2021.

“Tentu saja, saya ingin berada sedikit lebih jauh di depan, tetapi itu semua masih untuk dimainkan,” jelasnya. "Seperti yang Anda lihat di kualifikasi, banyak hal yang terjadi. Mungkin dalam balapan hal ini bisa terjadi lagi.

“Mari berharap untuk start yang bersih dan kita akan lihat dari sana.”