Mercedes menuju kualifikasi Grand Prix Azerbaijan dalam posisi tertinggal setelah Lewis Hamilton serta Valtteri Bottas tampak kesulitan mengimbangi Red Bull dan Ferrari sepanjang tiga sesi latihan bebas.

Namun kombinasi penggunaan putaran pemanasan ekstra, dan peralihan ke sayap belakang dengan spesifikasi downforce yang lebih rendah, membantu Hamilton mengekstrak performa dari mobilnya di kualifikasi.

Juara dunia tujuh kali itu diuntungkan dengan berlari di belakang rekan setimnya di Mercedes Valtteri Bottas selama putaran pertama Q3 untuk menyegel tempat kedua di grid, dua persepuluh di belakang penjaga pole kejutan Charles Leclerc.

“Lapnya baik-baik saja,” kata Hamilton. “Saya pikir kami pasti tidak mengharapkan itu. Ini adalah hasil yang monumental bagi kami, karena kami telah berjuang seperti Anda tidak bisa percaya sepanjang akhir pekan.

“Anda dapat melihatnya, tetapi kami tetap tenang dan terus melakukan percakapan yang sulit di latar belakang, terus menantang satu sama lain dan tidak pernah menerima jawaban “tidak”.

“Kami telah bergerak dan membuat begitu banyak perubahan selama dua hari ini, yang mengejar Anda. Ini sangat sulit, tetapi saya pikir pekerjaan dalam semalam dan kemudian biasanya di antara sesi-sesi itu luar biasa.

“Saya sangat bangga dengan semua orang karena tetap positif. Berada di atas sana dan begitu dekat dengan orang-orang ini adalah hasil yang luar biasa.”

Hamilton memuji kerja keras tim Mercedes-nya untuk membuat upaya pemulihan yang mengesankan, khususnya setelah menghadapi prospek akhir pekan yang membawa malapetaka dalam perburuan gelar.

"Sungguh gila mencoba membuat ban ini bekerja dan mencoba menemukan amplop untuk mobil ini," tambahnya. “Ini seperti tantangan terbesar yang saya pikir telah kami alami dalam waktu yang lama, untuk memahami apa yang sebenarnya diinginkan mobil.

“Dia tidak bahagia sepanjang akhir pekan. Ini sedikit bencana, jadi bagi kami untuk berada di atas sini dan bahkan untuk Valtteri berada di 10 besar, itu lompatan besar dan itu benar-benar berkat kerja tim yang hebat dan hebat.”

Dan Hamilton berharap untuk menjadi lebih kompetitif pada hari Minggu, dengan pembalap Inggris menghasilkan beberapa kecepatan jangka panjang yang menjanjikan selama simulasi balapan pada hari Jumat sore.

"Kecepatan balapan kami jauh lebih baik daripada kecepatan putaran tunggal kami," katanya. “Kami jauh dalam satu putaran dan jauh lebih dekat dalam kecepatan balapan.

"Kami tidak mengerti mengapa, tetapi saya ingin berpikir semoga kami berada di posisi yang sama sehingga kami dapat bertarung melawan orang-orang ini [Ferrari dan Red Bull] besok.”