Setelah akhir pekan yang payah di Azerbaijan, Valtteri Bottas kembali ke performa terbaiknya di Prancis saat ia mengungguli rekan setimnya di Mercedes Lewis Hamilton di sepanjang sesi latihan.

Sayang, pembalap Finlandia itu tidak mampu mempertahankan keunggulannya atas rekan setimnya di kualifikasi, dengan Bottas akan memulai tempat di belakang Hamilton di urutan ketiga.

Merefleksikan penampilannya di kualifikasi, Bottas mengatakan: “Saya pikir akhir pekan dimulai di tempat yang cukup bagus dan kami telah menyetelnya dari sana dan tidak ada titik selama akhir pekan kami harus membuat perubahan besar, jadi pada dasarnya sudah menyempurnakannya.

“Untuk kualifikasi saya masih sedikit kesulitan dengan keseimbangan di dua tikungan pertama, tapi ini adalah trek di mana angin selalu membuatnya sulit di beberapa tikungan.

"Saya sangat senang dengan mobilnya, jadi saya sebenarnya cukup kecewa berada di posisi ketiga karena ini adalah akhir pekan yang kuat dan saya benar-benar berpikir kami bisa memperebutkan pole, tetapi Red Bull dan Max hanya unggul sedikit. tangan di akhir kualifikasi.”

Bottas yakin dia bisa melawan Verstappen, dan berusaha menyudahi paceklik kemenangan F1 sejak Grand Prix Rusia tahun lalu.

“Ini jelas jauh lebih baik daripada di Baku, sejauh ini,” tambah Bottas. “Ini adalah akhir pekan yang kuat, hanya saja di Q3, lap terakhir yang saya rasakan bagus, jadi saya ingin melihat di mana saya melewatkan waktu melawan Lewis tetapi balapannya besok, jadi saya yakin kami bisa bertarung untuk itu. kemenangan dan saya menantikan itu.”

Topik diskusi besar adalah keputusan Mercedes untuk menukar sasis di antara pembalapnya. Untuk hal ini, Bottas merasa “tidak banyak perbedaan” antara sasis yang dia gunakan akhir pekan ini dibandingkan dengan yang dia gunakan di Baku.

“Ya sama saja, kalau nomor sasisnya sama di kedua mobil, kita tidak akan tahu bedanya,” jelas Bottas. “Tapi, tentu saja, bagaimana handling mobil, secara teori seharusnya sama. Saya kira kita tidak akan pernah tahu dan saya pikir itu terutama di kepala, Anda pikir kadang-kadang lebih baik, kadang tidak, tetapi tidak ada banyak perbedaan.”