Max Verstappen mengalahkan rival utamanya dalam pertarungan titel, Lewis Hamilton untuk pole position F1 GP Prancis di Paul Ricard dengan selisih 0,258 detik, yang merupakan start terdepan keduanya musim ini setelah balapan pembuka GP Bahrain.

Tertinggal dari duo Mercedes pada FP1, Verstappen melakukan perubahan pada RB16B miliknya untuk membuka lebih banyak potensi mobil. Hasilnya, Meneer satu ini memimpin FP2 dan FP3, yang dilanjutkan pole position lewat laptime yang sensaional.

“Sejauh ini merupakan akhir pekan yang sangat positif di trek di mana biasanya agak sulit bagi kami,” kata Verstappen. “Saya pikir kemarin, FP2 sedikit berubah haluan dan membuatnya lebih baik hari ini, jadi, tentu saja, mendapatkan pole position sangat bagus.

“Tentu saja tidak ada poin yang dicetak hari ini, tetapi bagi kami ini adalah hari yang luar biasa dan tentu saja kami harus menyelesaikannya besok dan mencoba dan mendapatkan 25 poin yang kami lewatkan di Baku.

“Tapi ya, itu adalah janji besar dari pihak kami dan saya harap kami bisa menepatinya.”

Pembalap Belanda itu, yang memimpin empat poin dalam kejuaraan atas Hamilton menjelang balapan hari Minggu, menjelaskan bagaimana ubahan tersebut membantunya untuk menyegel pole pertama Red Bull di Prancis.

“Saya kira dari kemarin, FP2, kami membuat langkah maju yang baik, dan pada dasarnya itu berlanjut hari ini,” jelasnya. “Sebagian besar waktu kami cukup senang memulai akhir pekan tetapi Anda masih meningkatkan dan mengubah banyak hal di mobil.

“FP1 Saya tidak sepenuhnya senang jadi kami membuat beberapa perubahan dan itu segera menjadi jauh lebih baik, tetapi terkadang ini juga tentang persiapan sebelum Anda sampai di sini.”