Hamilton mendapat keuntungan awal balapan F1 GP Prancis ketika Verstappen melebar tak di Tikungan 1 selepas start dan melanjutkan untuk mengendalikan tugas pembuka, menarik jarak tiga detik dari rival utamanya.

Kemudian, Red Bull bereaksi terhadap panggilan pit Valtteri Bottas pada Lap 18 dengan memanggil Verstappen satu lap kemudian. Sebuah out-lap yang krusial dari Max memungkinkannya untuk meng-undercut Hamilton saat ia masuk pit satu lap berselang.

Hal ini berada di luar prediksi Mercedes, karena jika merujuk pada semua simulasi permodelan, seharusnya Hamilton dapat menangkis undercut Verstappen setelah pit-stop.

"Kami pikir, ketika kami memiliki lebih dari tiga detik untuk Max, kami aman dari undercut, dan itu tidak terjadi," direktur teknik trackside Mercedes Andrew Shovlin menjelaskan.

“Bahkan sekarang, kami tidak sepenuhnya mengerti mengapa model kami memberi tahu kami bahwa kami akan baik-baik saja. Jadi jelas ada sesuatu yang perlu kita pahami dan pahami di sana.

“Ban keras itu bagus di luar kotak tetapi kami masih harus melewatinya, karena kami belum mengerti mengapa kami kehilangan posisi,” tambahnya.

“Kami dapat menghitung sekitar dua setengah detik dari tiga detik, tetapi itu adalah sesuatu yang perlu kami gali secara detail untuk memahami bagaimana kami diovercut dari jarak ini, karena kami tidak mengiranyaitu.”

Sebuah keputusan brilian Red Bull untuk mengubah strategi Verstappen ke dua stopper membuka pintu bagi pembalap Belanda itu untuk menyalip Hamilton yang melakukan satu stop untuk menang pada putaran kedua dari belakang balapan.

Sementara Shovlin mengakui bahwa itu akan menemukan dirinya dalam "posisi yang layak" jika dia mengadu Hamilton segera setelah Bottas masuk, dia bersikeras bahwa strategi dua-stop tidak mungkin berhasil.

“Jika kami membawa Lewis di lap setelah Valtteri, apakah Max akan mengikuti, kami tidak tahu, tetapi jika kami melakukannya, saya pikir itu akan menempatkan kami di posisi yang layak,” katanya.

“Saya pikir mengubah Lewis menjadi two-stop tidak akan berhasil karena Max baru saja mendapatkan kami dan kami harus melewati Sergio [Perez], dan tentu saja itu akan lebih sulit bagi Lewis daripada sebelumnya. untuk Maks.

“Jadi kami pikir kami baik-baik saja. Kami tidak bisa melaju lebih jauh lagi, Lewis benar-benar terpeleset di stint pertama, tapi itu hanya akan berhenti satu putaran lebih awal.”

Kekalahan terakhir mendorong kepala strategi Mercedes James Vowles untuk meminta maaf kepada Hamilton, dengan mengatakan: "Yang ini ada di kita."

Ketika ditanya mengapa Mercedes memilih untuk tidak mengganti ban Hamilton sebelum Bottas, Shovlin menjawab: “Karena terlalu dini untuk mencapai akhir. Juga, kekhawatiran pada mobil Valtteri adalah bahwa ia mendapatkan getaran yang meningkat, yang semakin buruk setiap putaran.

“Itu mulai mencapai level di mana kami akan mengepak mobil untuk masalah keandalan, jadi fokusnya adalah memastikan kami tidak memiliki masalah di trek. Itu sebabnya kami melakukannya.

“Pada kenyataannya, pit stop Valtteri memicu pit stop di depan grid dan itulah yang membuat kami harus melakukan tugas yang sangat lama dengan Lewis.”

Shovlin akhirnya merasa Mercedes gagal memanfaatkan mobil balap yang kompetitif dan mengakui tim tidak mampu untuk terus membiarkan peluang berlalu begitu saja dengan perebutan gelar yang begitu seimbang.

“Kami berada di kejuaraan di mana kami tidak bisa membiarkan peluang ini berlalu seperti yang kami lakukan hari ini,” katanya.

“Itu bukan keputusan yang mudah pada saat mereka muncul dan pada dasarnya, kami memiliki mobil balap yang bagus, kami menunjukkannya hari ini. Kami sedikit kurang dalam kualifikasi tetapi dalam hal balapan di sirkuit normal, kami mampu menempatkan mereka di bawah tekanan.

“Tetapi kami tahu untuk memenangkan balapan, kami harus menjadi yang terbaik dan ada banyak hal yang dapat kami renungkan dan renungkan dan katakan 'kami tidak melakukan pekerjaan yang cukup baik'.

"Kami cukup bagus untuk menjadi brutal dalam menganalisis diri kami sendiri dan kami akan pergi dan melakukan itu selama beberapa hari dan mudah-mudahan kembali di Austria lebih kuat."