Max Verstappen melakukan blunder yang memberi keunggulan pada Lewis Hamilton selepas start, namun segera membalikkan keadaan berkat strategi undercut yang tidak diprediksi Mercedes. Tapi itu hanya awal saja, karena Red Bull melakukan keputusan berani yang sangat menentukan.

Mereka memilih untuk melepaskan keunggulan dengan kembali memanggil Verstappen masuk pit untuk kedua kalinya, membuat pembalap Belanda itu harus melewati duo Mercedes, Valtteri Bottas dan sang rival, Lewis Hamilton, dan memulihkan jarak 18 detik dari pimpinan balapan hanya dalam 20 lap.

Berbekal ban medium dengan kondisi dan grip yang lebih baik, Verstappen dengan mudah menyalip pembalap di depannya. Setelah menyalip Sergio Perez dan Valtteri Bottas, Max memastikan kemenangan Paul Ricard saat merebut posisi teratas Hamilton saat balapan menyisakan dua lap.

Setelah balapan, Team Principal Red Bull Horner menjelaskan proses pengambilan keputusan di balik strategi dan memuji panggilan berani timnya.

“Begitu kami menggunakan ban keras, kami berhenti di lap 18, kami mendiskusikan [perhentian kedua] sekitar lap 28 jadi sekitar 10 lap kemudian,” kata Horner.

“Max ditekan sangat keras, dia tidak bisa mengelola ban. Mercedes memberi tahu pengemudi mereka untuk terus menekan kami, dan kami pikir mereka sangat siap untuk melakukan dua stop.

“Dan umpan balik dari mobil adalah bahwa dia tidak berpikir Anda akan mencapai akhir. Ahli strategi mempresentasikan opsi di depan saya dan mengatakan kami tidak akan rugi apa-apa.

“Jadi, kami mengambil keputusan dengan menempatkan Sergio [Perez] pada strategi alternatif, jadi kami mendapatkan kedua skenario, yang pada saat itu dalam balapan kami tidak yakin mana yang akan berhasil.

"Hampir akan lebih mudah jika mereka mempertahankan posisi trek, karena dengan begitu kita akan tetap menarik pelatuknya," tambahnya.

“Itu akan membuat keputusan kami lebih mudah, tetapi untuk membuat keputusan itu ketika Anda memimpin dan semua ban terlihat baik-baik saja, itu keputusan yang cukup berani. Tetapi itu adalah cara tercepat yang kami rasakan di akhir balapan.”

Horner yakin strategi Red Bull pada akhirnya membuat perbedaan dalam mengalahkan Mercedes meski memiliki mobil yang lebih lambat di jarak balapan.

“Saya pikir secara strategis kami lebih baik dalam balapan itu, maksud saya ada sangat, sangat sedikit di antara mobil-mobil itu,” tambahnya.

“Saya pikir bisa dibilang dalam angin yang kita miliki hari ini, kecepatan balapan mereka terlihat sedikit lebih nyaman bagi mereka, Anda tahu, dengan angin, Mistral kuat di sini, cukup sulit di luar sana.

“Saya pikir dengan downforce yang rendah pada mobil itu [RB16B] tidak senyaman Mercedes.”