Max Verstappen terlibat dalam tabrakan dramatis dengan saingan gelar F1 Lewis Hamilton di tengah Grand Prix Italia ketika pasangan itu berjuang untuk posisi di chicane pertama.

Dalam usahanya untuk menyapu bagian luar Hamilton ke Tikungan 1 untuk mengklaim apex untuk Tikungan 2, Verstappen terpental di atas trotoar sosis dan meluncurkannya ke atas mobil Mercedes milik Hamilton.

Mobil Verstappen akhirnya mendarat di atas Hamilton, dengan roda belakang terlihat turun di sekitar roll hoop dan halo sebelum mengenai helm Hamilton. Pada akhirnya, kedua pembalap terdampar di Gravel Trap dan dipaksa berhenti di trek.

Dalam sebuah wawancara dengan The Daily Mail , Stewart mengatakan bahwa dia kecewa dengan tindakan Verstappen setelah insiden itu, serta karena terjebak di dalamnya sejak awal.

“Verstappen membutuhkan waktu lebih lama dari yang diperkirakan untuk matang,” kata pria berusia 82 tahun, yang memenangkan kejuaraan dunia 1969, 1971 dan 1973.

“Ia Bahkan tidak pergi menemui Hamilton setelah kecelakaan serius ketika Anda baru saja melewati bagian atas orang itu adalah sesuatu yang saya tidak benar-benar mengerti.

“Terutama ketika dia masih di dalam mobilnya dan tinggal di sana untuk waktu yang lama sebelum keluar. Max harus banyak belajar. Tapi siapa yang akan dia dengarkan?

“Dia sangat, sangat baik. Dia mungkin pembalap tercepat di grid sekarang, tetapi untuk menjadi juara yang layak, Anda tidak dapat melibatkan diri dalam kecelakaan sepanjang waktu.

“Jika saya adalah kepala tim mereka, saya akan memberi tahu mereka, 'Demi Tuhan, jangan lakukan itu lagi'. Hanya karena Anda memimpin kejuaraan dunia, bukan berarti Anda antipeluru.”

Verstappen dianggap yang paling bersalah atas tabrakan tersebut oleh steward Monza dan telah diberikan penalti tiga posisi grid untuk balapan berikutnya di Rusia.

Tapi Stewart, yang memainkan peran penting dalam meningkatkan standar keselamatan di F1, menggambarkan hukuman itu sebagai "tamparan di pergelangan tangan".

“Para steward memiliki lebih banyak informasi, tetapi jika mereka yakin Verstappen sepenuhnya harus disalahkan, mengapa dia hanya mendapatkan penalti tiga tempat?” katanya.

"Jika bukan karena halo, Lewis bisa mati, dan pelakunya hanya mendapat tamparan di pergelangan tangan!"