Max Verstappen saat ini memegang keunggulan lima poin atas juara dunia tujuh kali Hamilton menuju Grand Prix Rusia akhir pekan ini, putaran ke-15 dari apa yang dijadwalkan menjadi musim 22 balapan.

Namun menariknya, pembalap Belanda itu dijagokan oleh mantan bos rivalnya, Ron Dennis, yang berperan penting dalam mengorbitkan Hamilton ke Formula 1.

Berbicara kepada Sky Sports News, Dennis menjagokan Verstappen untuk memenangi gelar F1 pertamanya atas Hamilton, yang nyaris meraih gelar juara dunia pada musim debutnya di F1 setelah hanya kalah satu poin dari Kimi Raikkonen.

“Saya sangat menghormati para teknolog di Red Bull dan saya pikir Honda telah menstabilkan performa mesin mereka dengan sangat baik,” kata Dennis, yang meninggalkan McLaren pada 2017 setelah 37 tahun memimpin. “Jadi saya pikir Verstappen.

“Jika tidak, itu bukan karena mereka kurang performa tetapi karena mereka membuat kesalahan. Pertanyaannya adalah, dalam situasi apa kesalahan ini akan dibuat?

"Ini akan menjadi akhir musim yang penuh warna, tetapi saya mungkin akan mendukung Verstappen. Itu bukan untuk alasan apa pun saya tidak menyukai Lewis. Tentu saja, dia masih seorang teman. Saya masih sesekali berkomunikasi dengannya.”

Dennis mengatakan persaingan antara Verstappen dan Hamilton adalah "fantastis" untuk F1 tetapi telah mendukung kedua pembalap untuk tetap profesional, meskipun mereka bertabrakan di trek.

“Media menghebohkan tetapi mereka terus-menerus menyiramkan air ke api,” tambahnya. “Mereka mencoba untuk menenangkan keadaan, mereka profesional sejati.

"Dalam banyak olahraga, ada pelanggaran profesional. Dalam balapan, konsekuensi dari mobil yang saling bersentuhan sulit diprediksi - Anda tidak tahu apakah satu mobil akan menabrak yang lain, seperti di GP Italia, atau Anda tidak tahu apakah Anda akan berputar dan menabrak penghalang.

“Kenyataannya adalah kedua pembalap ini benar-benar profesional, mereka tahu apa yang mereka lakukan dan mereka tahu memimpin lebih awal selama balapan sangat penting. Dan saat itulah mereka benar-benar mengambil risiko.

“Kadang-kadang keluar dan kadang-kadang tidak, dan satu hal yang mereka berdua tidak ingin tunjukkan kepada yang lain adalah bahwa mereka akan mundur, bahwa mereka akan diintimidasi. Ini adalah beberapa rusa jantan muda yang sedang mengamuk. Sesederhana itu.”

Dan Dennis percaya pertarungan gelar 2021 pada akhirnya akan ditentukan pada keterampilan pengemudi murni mengingat betapa andalnya mobil F1 modern.

“Tidak ada yang suka kalah jadi [Lewis] sama sekali tidak senang berada di belakang permainan, tetapi motivasinya dan motivasi setiap pembalap top ditingkatkan dengan harus berjuang,” jelas Dennis.

"Bertarung di mobil grand prix sangat kejam - jika Anda terlalu agresif dengan mobil, Anda akan merusak ban terlalu cepat, Anda akan menentukan hasil balapan sangat, sangat awal karena sementara semuanya terlihat sangat dekat.

"Kenyataannya adalah ketika sebuah mobil berada di belakang mobil lain, dia akan memiliki tantangan yang jauh lebih besar dalam merawat bannya. Mesin dan semuanya sangat andal sekarang karena berada di antara dua gladiator dan hasilnya adalah yang satu harus menang dan yang satu harus kalah."