Max Verstappen dan Lewis Hamilton kembali tersingkir dari Grand Prix Italia saat keduanya bertarung untuk posisi di chicane pertama di pada pertengahan Grand Prix Italia di Monza.

Ini menandai insiden besar kedua antara pasangan tersebut setelah kecelakaan berkecepatan tinggi di Silverstone. Setelah bentrokan terakhir mereka, Hamilton mengindikasikan Verstappen tidak pernah mau mengalah dalam pertempuran wheel-to-wheel.

Hamilton mengambil tindakan menghindar pada beberapa kesempatan musim ini untuk menghindari kontak penuh dengan Verstappen dalam menanggapi pembalap Red Bull meluncurkan serangkaian serangan agresif, terutama di Tikungan 1 di Imola dan Barcelona.

Juara dunia tujuh kali itu juga mengambil pendekatan serupa untuk menghindari tabrakan dengan Verstappen di lap pembuka GP Italia, sebelum insiden pertengahan membuat kedua pembalap berakhir di gravel.

Tapi Horner yakin Verstappen telah menunjukkan bahwa dia siap untuk mengalah bila diperlukan dan tidak mengharapkan pembalapnya mengubah pendekatan di tengah pertarungan gelar yang intens.

“Tentu saja kami selalu meninjau setiap insiden dan melihatnya dengan sangat hati-hati dan Anda selalu berpikir 'bisakah saya melakukan sesuatu yang berbeda atau sesuatu yang lebih baik?'” kata Horner.

“Saya pikir Max selalu sangat terbuka untuk itu. Dia sangat kritis terhadap diri sendiri dan Anda selalu belajar, tapi dia pembalap yang keras. Itu bagian dari karakteristiknya, itu bagian dari mengapa dia memiliki hal-hal berikut yang dia lakukan.

“Anda tahu bahwa ketika dia berada di dalam mobil, dia akan memberikan 110%. Saya pikir itu juga berdampak pada pembalap yang dia balapan, karena mereka tahu dia akan melakukannya.

“Tentu saja harus ada ukuran dan saya pikir pada waktu yang tepat dia telah menunjukkan ukuran itu, di berbagai balapan yang berbeda bahkan yang telah kita lihat tahun ini.

"Tapi itu bagian dari karakternya, bahwa dia adalah pembalap yang menyerang, itu bagian dari make-upnya dan saya tidak berpikir itu akan berubah."

2931707.0064.jpg

Setelah tabrakan mereka di Monza, juara dunia tiga kali Sir Jackie Stewart mengklaim Verstappen perlu tumbuh dewasa jika ingin menjadi juara dunia.

"Saya selalu menghormati pendapat Sir Jackie, tetapi saya pikir Max telah menunjukkan kedewasaan yang luar biasa tahun ini," kata Horner ketika dimintai tanggapan atas komentar Stewart.

“Dan tentu saja, Anda selalu berkembang, Anda selalu belajar. Saya yakin Sir Jackie membuat beberapa kesalahan pada masanya. Itulah perjalanan hidup, Anda belajar dari setiap pengalaman.

“Saya pikir ketika Anda melihat perkembangan dari seorang anak berusia 17 tahun ketika dia datang ke Formula 1 menjadi pembalap seperti sekarang ini, itu cukup mengesankan.”

Horner juga menepis anggapan Hamilton pada hari Kamis bahwa Verstappen dapat terpengaruh oleh tekanan untuk menemukan dirinya dalam pertarungan gelar yang tepat untuk pertama kalinya dalam karirnya.

“Saya tidak melihat perubahan apapun dalam dirinya sama sekali,” tambah Horner. “Saya pikir Max adalah seorang pria muda, dia akan melakukannya dan dia tidak akan rugi. Dia tidak duduk di sana dengan sekelompok kejuaraan dunia yang mempertahankan gelar, dia penantangnya.

“Dan saya pikir itulah cara dia menyerang kejuaraan ini dan ketika Anda melihat tekanan yang dia alami dengan penonton tuan rumah di Zandvoort - Anda tidak mendapatkan tekanan yang lebih besar dari itu. Saya pikir cara dia menyerahkan itu secara khusus benar-benar mengesankan.

“Dia benar-benar menikmati dan menikmati pertempuran dan sudah lama sekali kami berada dalam posisi seperti ini. Tentu saja itu menarik baginya, itu menarik dan memotivasi seluruh tim.”