Juara dunia tujuh kali itu menyia-nyiakan peluangnya untuk merebut pole position di Sochi saat ia menabrak tembok saat memasuki pit lane untuk beralih dari ban menengah ke ban slick dengan trek mengering di lima menit terakhir Q3.

Hamilton tertunda di pit karena mekaniknya harus mengganti sayap depan yang rusak dan rekan setimnya di Mercedes Valtteri Bottas terlebih dahulu sebelum mengirim kedua pembalap itu mundur.

Setelah kehilangan suhu pada bannya, Hamilton berjuang untuk cengkeraman dan berputar untuk pukulan keduanya dengan penghalang di satu-satunya putaran terbangnya dengan soft, membuatnya hanya berada di urutan keempat di grid.

"Ini benar-benar tidak ada hubungannya dengan tekanan, jujur," kata Hamilton. “Itu benar-benar bukan skenario tekanan. Ini benar-benar hanya kesalahan yang terjadi.

“Saya masuk ke pit, saya tahu saya tidak punya banyak waktu dan saya menyerang. Saya hanya berusaha melewati pit lane secepat mungkin karena saya tahu bahwa saya akan membutuhkan waktu sebanyak mungkin.

“Di waktu-waktu sebelumnya di pit lane, Anda bisa melakukannya dengan sangat lambat, saya pikir treknya mengering dan gripnya cukup bagus, dan masuk dan mengambilnya sedikit lebih cepat dari biasanya dan baru saja kehilangan bagian belakang. ujung dan meluncur ke dinding.

“Jadi, ya, tentu saja, [itu] memalukan, [saya] kecewa pada diri saya sendiri bahwa saya memilikinya, tetapi sial terjadi. Kita semua membuat kesalahan, dan tentu saja bukan itu yang Anda harapkan dari seorang juara dunia.

“Masalahnya ketika Anda memiliki kesuksesan yang saya miliki, apa pun kecuali kesempurnaan terasa seperti masih jauh. Tapi aku hanya manusia.”

2949104.0064.jpg

Bos Mercedes Toto Wolff juga menepis anggapan bahwa kesalahan Hamilton lahir dari tekanan untuk memanfaatkan saingan utamanya di kejuaraan Max Verstappen mulai dari belakang grid karena penalti mesin.

Verstappen menuju GP Rusia hari Minggu - balapan yang dimenangkan Mercedes setiap tahun sejak 2014 - memegang keunggulan lima poin atas Hamilton di kejuaraan.

“Saya pikir itu bukan tekanan hari ini, karena jelas bahwa Max memulai dari belakang,” kata Wolff.

“Mengapa itu terjadi, saya tidak bisa mengatakannya. Saya tidak berpikir itu adalah tekanan dari kejuaraan. Dan dia bukan satu-satunya yang mengalami hal itu.”

Hamilton, yang mengakui bahwa dia “sangat kecewa pada diri saya sendiri” dalam wawancara TV langsung setelah kualifikasi, mengungkapkan ayahnya, Anthony, telah meneleponnya untuk menawarkan dukungan.

"Ayah saya menelepon saya setelah itu, dan kami baru saja membicarakannya, dan Anda lanjutkan saja. Besok, saya akan kembali fokus dan fokus balapan, dan semoga membawa Anda balapan yang bagus."