Carlos Sainz memimpin balapan di lap pembuka saat ia melakukan start brilian dan mendahului mantan rekan setimnya di McLaren Lando Norris menuju Tikungan 1.

Namun pembalap Spanyol itu jadi yang pertama melakukan pit karena kesulitan dengan degradasi ban ban, dan kehilangan momentum dari pembalap saat menghadapi traffic. Pada titik ini, Sainz diberitahu oleh Ferrari melalui radio tim bahwa dia berada di jalur untuk finis kelima.

Merefleksikan balapannya di Rusia, dia berkata: “Cukup banyak [kesenangan], terutama karena pada satu titik dalam balapan itu benar-benar terlihat seperti salah.

"Setelah mengalami banyak masalah dengan ban Medium, setelah memimpin balapan dengan cukup nyaman selama tujuh atau delapan pertama, ada begitu banyak degradasi dan saya kehilangan posisi dari Lando. Saya adalah salah satu yang pertama melakukan pit, mendapatkan antrian di belakang Valtteri dan menderita dengan semua lalu lintas itu.

“Pada titik tertentu saya benar-benar berpikir podium tidak terjadi, tetapi saya menemukan diri saya di P3, di depan Pérez, sekitar sepuluh lap dari akhir, jadi saya berkata pada diri sendiri, “sekarang ini adalah kesempatan bagus untuk mempertahankan posisi ini.”

Sainz mengungkapkan bahwa dia mempertimbangkan untuk berhenti kedua untuk ban lunak karena betapa dia berjuang sebelum hujan melanda Sochi.

“Saya memiliki kecepatan yang baik dengan hard, saya menemukan perasaan yang baik, tetapi kemudian saya melihat hujan datang, hujan mulai turun di Tikungan 5 dan 7 dan kami semua di luar sana pada hard kami semua berjuang keras untuk menjaga mobil di trek.

"Sementara orang-orang dengan Medium mereka terlihat memiliki cengkeraman sedikit lebih banyak, mereka melihat bahwa dengan ban yang lebih lembut mereka berhasil menjaga mobil mereka tetap di jalurnya, saya tidak ada di mana-mana, ”tambah Sainz.

“Saya, pada titik tertentu, mempertimbangkan untuk masuk pit untuk ban lunak, hanya untuk mencapai akhir dan, pada akhirnya, kami memutuskan untuk pergi ke inters untuk empat lap terakhir dan itu berhasil dengan indah, kami berakhir di urutan ketiga.

"Panggilan bagus, manajemen bagus, hanya sedikit lebih banyak rintangan daripada yang saya harapkan setelah memimpin balapan.”