Setelah mengambil penalti mesin keduanya dalam banyak balapan, Valtteri Bottas memulai balapan hari Minggu dari posisi 16 di grid, empat tempat di depan Max Verstappen dari Red Bull, yang juga mengambil power unit baru.

Verstappen melakukan pemulihan yang mengesankan untuk akhirnya finis tepat di belakang saingan kejuaraannya Lewis Hamilton di tempat kedua, setelah hanya membutuhkan enam lap untuk melewati Bottas.

Berbicara kepada Sky Sports F1 setelah balapan di Sochi, Hill mengatakan dia merasa Bottas melakukan pekerjaan yang buruk untuk Mercedes setelah dianggap tidak memberikan perlawanan kepada Verstappen saat pasangan itu bertukar tempat di Tikungan 13.

“Anda tidak bisa lepas dari kenyataan bahwa orang yang berada di urutan kedua memulai balapan di belakangnya dan rekan setimnya memenangkan balapan,” kata Hill.

“Valtteri, dalam balapan, kami mengharapkan dia melakukan sedikit pertahanan untuk melawan tikungan Mercedes melawan tim Red Bull dan Max Verstappen, tetapi dia sepertinya hanya melambai padanya.

“Mungkin dia hanya tidak ingin ada masalah. Sepertinya dia tidak sedang balapan. Itu hampir seperti hadiah untuk Max.”

Bottas berjuang untuk membuat kemajuan yang sama melalui lapangan seperti Verstappen dari belakang, meskipun kedua pembalap diuntungkan lewat keputusan beralih ke Intermediate lebih awal saat hujan turun pada akhir balapan.

Verstappen naik ke urutan kedua, sementara Bottas juga meningkat beberapa posisi untuk mengambil posisi kelima.

Meskipun Hamilton kembali memimpin klasemen kejuaraan dunia dengan kemenangannya yang ke-100, hasil tersebut membuat Verstappen hanya tertinggal dua poin di belakang pebalap Mercedes itu menuju tujuh balapan terakhir musim ini.

“Saya pikir Valtteri adil dengan Max ketika mereka berlomba wheel-to-wheel,” kata kepala tim Red Bull Christian Horner. “Dia tidak kehilangan waktu untuk melewatinya, dan itu adalah langkah penting dalam balapan.”