Charles Leclerc menempati ketiga untuk sebagian besar balapan dan melompati Red Bull Max Verstappen dan Mercedes dari Valtteri Bottas saat keduanya berhenti untuk mengganti ban intermediate baru, sementara itu Ferrari memutuskan untuk tetap berada di trek dan melakukan pertaruhan berani demi kemenangan yang tidak mungkin.

Namun kecepatan Leclerc secara dramatis menurun pada tahap penutupan, memungkinkan Bottas melewati pebalap Ferrari itu untuk merebut kembali keunggulan, sebelum ia memutuskan untuk mengubah rencana awal dan pit untuk inters baru.

Leclerc muncul kembali di urutan ketiga tetapi kehilangan tempat terakhir di podium ke Sergio Perez saat ia berjuang melalui fase graining dengan ban baru, dan akhirnya harus puas dengan posisi keempat di bendera.

"Saya memiliki semua info yang saya butuhkan saat itu, dan begitu Valtteri masuk pit, saya bertanya cukup banyak di radio, 'oke, berapa waktu putaran di inters baru?' kata Leclerc.

“Untuk lima/enam lap pertama kami sebenarnya kurang lebih setara dalam hal kecepatan. Jadi bagi saya jelas bahwa itu bukan hanya perjudian.

“Kami semua cukup percaya diri dengan pilihan itu. Tapi itu sedikit balapan yang aneh dengan intermediate baru selama enam atau tujuh lap.

"Mereka seperti fase graining, dan begitu Anda melewati fase graining maka Anda menemukan banyak kecepatan lagi. Pada dasarnya itulah yang terjadi. Jadi tidak ada penyesalan di pihak saya."

2965874.0064.jpg

Dan Leclerc ragu dia bisa menyelesaikan lebih baik dari P4 seandainya dia berhasil menyelesaikan strategi tanpa henti yang belum pernah terjadi sebelumnya.

"Akan sangat, sangat sulit tanpa pit stop kalau boleh jujur," katanya. “Ban belakang sangat sulit ditangani di empat lap terakhir sebelum pit stop saya, dan itulah mengapa kami benar-benar melakukan pit stop.

“Saya banyak kesulitan dengan lock-up belakang dan itu mendorong saya untuk melakukan beberapa kesalahan. Saya tidak berpikir [itu bisa] lebih baik daripada di mana kami menyelesaikan pitstop.”

Kepala tim Ferrari Mattia Binotto mengatakan keputusan itu didasarkan pada informasi yang dikumpulkan dari ban Carlos Sainz ketika pembalap Spanyol itu masuk pit pada awal balapan.

"Jelas kami melakukan pit stop dengan Carlos, dan kami tahu berapa banyak karet yang tersisa di bannya saat itu," jelasnya. “Mengetahui data itu, kami percaya bahwa kami bisa menyelesaikan balapan, setidaknya dalam hal keamanan dalam hal itu.

“Jadi kami tahu bahwa dari segi keselamatan, semua kondisi ada di sana. Kemudian masalah performa. Seperti yang dikatakan Charles, saat kami keluar, performanya oke. Tapi kemudian trek berubah, lebih kering, dan kami harus masuk."