Penantang kejuaraan 2021 menemukan diri mereka berbagi barisan depan grid untuk ketujuh kalinya musim ini setelah Verstappen mengalahkan Hamilton dengan 0,209 detik di kualifikasi untuk mengambil posisi terdepan di Austin.

Hamilton dan Verstappen memiliki beberapa kesalahan yang nyaris terjadi pada putaran pembukaan balapan tahun ini - terutama di Imola dan Barcelona - tetapi juga jatuh pada dua kesempatan dalam balapan di Silverstone dan Monza.

Juara dunia tujuh kali Hamilton mengindikasikan dia bersedia memainkan permainan panjang dalam upayanya untuk memenangkan perlombaan dan tidak merasa dia perlu menggantungkan semua harapannya untuk segera melewati Verstappen.

“Saya harap kami berhasil melewati tikungan pertama dan kami mendapatkan balapan yang bagus,” katanya. “Saya tidak berpikir itu semua diputuskan pada belokan satu.”

Mulai dari slot grid P2 yang sama pada tahun 2015, Hamilton mampu merebut keunggulan dari rival perebutan gelar Nico Rosberg.

Pada hari itu Hamilton mendapatkan peluncuran yang lebih baik dan bermain imbang bersama rekan setimnya di Mercedes menuju Tikungan 1, sebelum memaksa memimpin dengan membuat Rosberg keluar dari jalan dalam kondisi berminyak.

Ditanya bagaimana dia berencana untuk mengatasi awal melawan Hamilton, Verstappen, yang memimpin kejuaraan dengan enam poin, menjawab: “Seperti yang selalu kami coba, sebagai profesional.

2983874.0064.jpg

“Saya tidak mengerti mengapa kita selalu harus terus mengungkit hal ini,” tambahnya. “Bukan hanya kami yang tersentuh dalam olahraga ini. Hal-hal ini terjadi, sayangnya.

“Kami berada di barisan depan lagi dan semua orang mengharapkan balapan yang hebat dan itulah yang juga kami harapkan sebagai pembalap dan kami hanya ingin memiliki balapan yang sangat bagus.”

Sementara itu, kepala tim Red Bull, Christian Horner, memprediksi "awal besar" antara dua protagonis gelar setelah mereka nyaris melakukan kontak dalam latihan kedua pada hari Jumat.

Hamilton dan Verstappen secara singkat berpacu satu sama lain di sepanjang jalan lurus utama, dengan Verstappen menyebut Hamilton sebagai "idiot bodoh" dan memberi jari tengah kepada pembalap Mercedes itu.

Verstappen mengatakan dia tidak benar-benar memahami memo FP2-nya dengan Hamilton, sementara pembalap Inggris itu menggambarkannya sebagai "kesenangan dan permainan."

“Saya tidak membuatnya melebar, dia memutuskan untuk memutar ke luar dan akhirnya melebar,” jelas Hamilton ketika ditanya tentang nyaris celaka setelah kualifikasi. “Tapi kami berjuang di tikungan terakhir.

“Itu hal yang konyol. Semuanya menyenangkan dan permainan dan kami akan bersenang-senang [dalam balapan] dan memberikan segalanya seperti yang Anda harapkan.

“Tidak ada perbedaan nyata dengan bagian lain musim ini.”