Lewis Hamilton tiba di Interlagos membuntuti saingan kejuaraan Max Verstappen dengan 19 poin, dengan total 107 poin tersisa diperebutkan di empat balapan tersisa musim F1 2021.

Kemenangan dominan Verstappen di Meksiko akhir pekan lalu meningkatkan prospeknya untuk memenangkan gelar F1 perdananya dan membuat Red Bull hanya satu poin di belakang Mercedes di klasemen konstruktor.

Mengingat performa kuat Red Bull baru-baru ini dan fakta Verstappen menang terakhir kali F1 mengunjungi Brasil dua tahun lalu, Hamilton tetap realistis tentang peluang kemenangannya.

“Saya akan membayangkan itu securam mungkin,” kata Hamilton tentang tantangan ke depan untuk menambah dua kemenangan karirnya sebelumnya di Brasil.

“Kecepatan mereka jelas fenomenal di balapan terakhir. Mereka memiliki mobil yang kuat sepanjang tahun. Mereka memiliki mobil terkuat sebenarnya, Anda bisa tahu.

“Saya pikir kami telah melakukan sebaik yang saya pikir kami bisa. Kami pasti akan mendorong akhir pekan ini untuk melihat apakah kami bisa menekan lagi dari mobil.

“Terakhir kali di sini mereka sangat kuat dan saya mengantisipasi lagi mereka akan sangat sulit dikalahkan akhir pekan ini, tetapi ketika ada kemauan pasti ada jalan.”

Hamilton mengungkapkan Mercedes memiliki waktu yang lebih sulit untuk memaksimalkan setup mobil perubahan aturan yang berkaitan dengan luas lantai dibuat selama musim dingin.

“Tahun ini sayap kami dipotong, jadi jelas lebih sulit dari sudut pandang operasional untuk memaksimalkan mobil,” katanya. “Apa yang akan kami coba fokuskan adalah menempatkan mobil di jendela yang tepat, yang tidak mudah. Ini bukan mobil yang mudah diatur. Tapi saya pikir itu mungkin serupa untuk semua orang. ”

Memperluas kesulitan yang dihadapi Mercedes dengan W12-nya, Hamilton mengatakan ketidakkonsistenan sebagian mempengaruhi perubahan kinerja yang telah disaksikan antara Red Bull dan Mercedes di trek yang berbeda musim ini.

"Hanya sedikit lebih sulit untuk mengatur tahun ini," tambahnya. “Sangat sulit untuk dijelaskan dan masuk ke dalam hal detail tetapi lebih sulit untuk dioptimalkan. Beberapa akhir pekan berhasil, beberapa akhir pekan tidak.

“Untuk mendarat di tanah dengan simulasi di tempat yang tepat hanya sedikit lebih sulit tahun ini, tapi saya pikir itu serupa untuk orang lain. Anda lihat di Austin misalnya, Red Bulls cukup jauh dan kemudian tiba-tiba mereka mengubahnya. Mendapatkan potensi maksimal dari mobil sangat sulit tahun ini.”

Sementara sejarah mungkin berpihak padanya, Verstappen mengatakan dia “100%” yakin Mercedes akan lebih dekat dengan Red Bull setelah menikmati keunggulan di Autodromo Hermanos Rodriguez di dataran tinggi terakhir kali.

“Sudah cukup baik bagi kami di masa lalu, jadi saya tak sabar untuk berada di sini lagi,” kata Verstappen. “Tentu saja banyak yang berubah dari 2019 tetapi saya pikir kami bisa melakukan pekerjaan dengan baik.

“Tidak banyak tikungan di sekitar sini tapi tentu saja dengan ketinggian yang masih sedikit tinggi itu biasanya bagus untuk kami. Tetapi ketika Anda melihat kembali pada 2019 itu adalah pertempuran yang cukup sulit dengan Lewis, jadi saya mengharapkan hal yang sama lagi.

"Ketinggian di Meksiko sangat tinggi dan di sini tentu saja sedikit lebih rendah, jadi tentu saja mereka akan lebih cepat."