Juara dunia sembilan kali Valentino Rossi akan pensiun dari MotoGP setelah Grand Prix Valencia akhir pekan ini, mengakhiri karir 26 tahun yang luar biasa di balap motor.

Karier legendarisnya telah menajdi inspirasi banyak orang, termasuk pembalap McLaren Lando Norris yang merupakan fans berat The Doctor dan sempat bertemu pembalap Italia itu tahun 2019. Selain itu, pembalap 21 tahun itu juga pernah menggunakan helm penghormatan khusus pada F1 GP Italia 2019.

BACA JUGA: Hamilton dan Norris "Sedih" Melihat Legenda MotoGP Rossi Pensiun

Keduanya tetap berhubungan sejak dan berbicara menjelang Grand Prix Sao Paulo akhir pekan ini di Brasil, Norris mengungkapkan dia telah bertukar pesan teks dengan Rossi menjelang pensiun yang akan datang.

"Itu hanya tindak lanjut dari pesan yang saya kirimkan kepadanya sebelum akhir pekan terakhir ini," kata Norris. “Pesan kecil yang tulus mengatakan saya akan merindukannya di MotoGP dan selamat untuk semua yang telah dia capai.

“Kami berbicara sesekali,” tambah Norris. “Kami masih ingin mencoba melakukan beberapa bersama, semacam mengemudi. Dia melakukan beberapa GT dan semacamnya, dan dia melakukan Abu Dhabi 12 jam dan Dubai 12 jam.

“Bukan hanya motor yang dia suka, dia juga suka balap mobil. Jika dia bisa meluangkan waktu untuk datang ke balapan F1, itu adalah rencana untuk sesuatu yang ingin kami lakukan bersama. Dan mudah-mudahan itu bisa dilakukan.”

Rossi, yang menyelesaikan beberapa tes F1 untuk Ferrari pada pertengahan 2000-an, tidak merahasiakan keinginannya untuk terus membalap di mobil setelah pensiun dari MotoGP.

Pembalap berusia 42 tahun itu telah mengambil bagian dalam sejumlah acara GT3 dalam beberapa tahun terakhir, termasuk meraih juara kelas dan ketiga secara keseluruhan di Gulf 12 Hours di Abu Dhabi pada 2019.

Ditanya apakah dia tertarik untuk mengatur sesuatu dengan Rossi segera, Norris menjawab: “Saya tidak mengatakan kapan, mungkin tidak dalam waktu dekat.

“Saya tidak tahu berapa tahun lagi dia ingin terus bersaing. Dia adalah pria yang kompetitif jadi saya yakin dia akan berada di sekitar balap dan sepeda motor dan mobil untuk sementara waktu.

“Sejak kami saling mengenal, kami selalu ingin melakukan sesuatu bersama. Bahkan jika itu online atau sesuatu. Untuk melakukan sesuatu yang lebih karena kami masih belum melakukan pertukaran helm, yang akan kami lakukan.

“Ada urusan yang belum selesai yang ingin kami lakukan bersama antara Valentino VR46 dan saya. Semoga ada beberapa hal keren yang masih bisa kita nantikan.”