Valentino Rossi, juara dunia roda dua sembilan kali, akan mengucapkan selamat tinggal pada MotoGP setelah putaran final musim 2021 di Valencia menyusul 26 tahun karir yang luar biasa di balap motor.

Selama waktu itu, pembalap Italia berusia 42 tahun itu telah mengklaim 115 kemenangan dalam 431 grand prix-nya, 89 di antaranya datang dalam perjalanannya untuk memenangkan tujuh kejuaraan di MotoGP.

Berbicara menjelang Grand Prix Sao Paulo akhir pekan ini, Lewis Hamilton memberi penghormatan kepada Rossi, menyebutnya "legenda".

“Sangat menyedihkan melihat Vale berhenti, tetapi saya pikir dorongannya, pendekatannya, semua yang dia lakukan sangat luar biasa,” katanya. “Semangat yang dia miliki begitu lama telah ditunjukkan. Dan [dia] adalah legenda – salah satu yang terbesar yang pernah melakukannya, jika bukan yang terbesar yang pernah melakukannya.

"Jadi, akan sangat menyedihkan untuk tidak menonton balapan dan melihatnya hanya berkendara dengan gaya seperti biasanya. Tapi saya pikir ini juga waktu yang indah untuknya, karena dia punya keluarga sekarang dia tumbuh atau mulai membangun. ."

Di penghujung musim 2019, Hamilton dan Rossi mengikuti ride swap khusus yang diselenggarakan oleh Mercedes dan Monster Energy.

"Tapi saya bersyukur saya memiliki hak istimewa untuk berbagi hari yang sangat istimewa dengannya di trek. Saya akan selalu mengingatnya."

Lando Norris dari McLaren, yang merupakan penggemar berat Rossi, memuji legenda MotoGP itu karena memengaruhi minatnya pada motorsport.

“Dia mengirimi saya pesan tadi malam, hanya karena dia akan menjalani balapan terakhir dalam karirnya,” ungkap Norris. “Ini adalah saat-saat yang menyedihkan. Aku akan merindukannya.

“Saya akan mencoba menonton balapan MotoGP sebanyak mungkin. Dia adalah pria yang saya tonton ketika saya berusia empat, lima, enam tahun. Dia membawa saya ke balap, dia menyuruhku naik sepeda motor dulu.

“Dia telah menjadi orang yang saya kagumi, orang yang membantu saya mencapai posisi ini karena mungkin tanpa melihatnya, ambisi saya menjadi pembalap tidak akan begitu tinggi.

“Saya beruntung bisa bertemu dengannya sekali di balapan di Silverstone. Saya harus pergi ke balapan MotoGP. Saya akan merindukannya di MotoGP. Saya tidak berpikir itu hanya saya. Ada jutaan penggemar yang mendukungnya dan juga akan merindukannya berada di F1 dan paddock, dia adalah karakter.

"Salah satu hal terbaik tentang dia adalah karakternya di antara orang-orang dan penggemar, dia punya waktu untuk semua orang. Dia pria yang baik dan dia pasti akan dirindukan.”

XPB_1005272_HiRes.jpg