Setelah pengenalan nomor permanen di F1 pada tahun 2014, hanya juara dunia musim sebelumnya yang dapat menggunakan nomor satu di mobil mereka. Dan setelah tujuh tahun tanpa mobil #1, kita akan melihatnya lagi jika Max Verstappen jadi juara dunia.

Lewis Hamilton telah memilih untuk tetap menggunakan nomor 44-nya sepanjang era hybrid V6, hanya menjalankan nomor satu di Mercedes-nya selama sesi latihan di Abu Dhabi untuk kebutuhan promosi.

Satu-satunya pembalap lain yang mengalahkan Hamilton untuk menjadi juara dunia sejak 2014 adalah Nico Rosberg, tetapi pembalap Jerman itu pensiun dari F1 segera setelah memenangkan gelar perdananya.

Akibatnya, belum ada pembalap yang memakai nomor satu di mobilnya sejak Sebastian Vettel pada musim terakhirnya bersama Red Bull tahun 2014.

Verstappen dari Red Bull memilih nomor 33 untuk karir F1-nya ketika ia melakukan debutnya bersama Toro Rosso pada tahun 2015 dan telah menggunakan nomor tersebut sejak saat itu.

Ditanya apakah dia akan mengganti #33-nya menjadi #1 jika dia mengalahkan Hamilton untuk kejuaraan dunia tahun ini, Verstappen menjawab: “Tentu saja.

“Berapa kali Anda memiliki kesempatan untuk membalap dengan nomor satu? Dan itu bagus untuk barang dagangan juga! Jadi pintar untuk melakukan itu.”

Verstappen memimpin 19 poin atas Hamilton di kejuaraan dunia menuju empat balapan terakhir, setelah memenangkan sembilan dari 18 acara yang diadakan sejauh ini. Namun pembalap Belanda itu menekankan dia tidak memikirkan prospek memenangkan kejuaraan dunia.

“Sangat mudah untuk jujur kepada Anda – jika Anda tidak memikirkannya, Anda tidak akan memiliki mimpi apapun,” kata Verstappen. “Jadi saya benar-benar fokus.”

“Dalam empat balapan banyak hal bisa terjadi,” tambahnya. “Kami terlihat bagus tetapi banyak hal bisa berubah dengan sangat cepat. Saya mengatakannya setelah balapan di Meksiko, saya sudah memimpin lebih besar di kejuaraan dan itu menghilang dalam dua balapan.

“Jadi kami harus kembali mencoba melakukan yang terbaik yang kami bisa di sini dan lagi setelah akhir pekan ini kami akan mencoba lagi untuk mencoba dan memenangkan balapan. Pendekatan saya setiap akhir pekan sama, kami tidak akan mengubahnya.”