Untuk pertama kalinya sejak Grand Prix Belanda pada bulan September, Ferrari menempati posisi ketiga dalam kejuaraan konstruktor di depan rival klasiknya, McLaren.

Pertempuran sengit untuk P3 telah berkecamuk sepanjang musim tetapi sebagian besar berayun untuk McLaren.

Namun, sejak memperkenalkan mesin yang ditingkatkan di Rusia dan Turki, Ferrari telah berada di atas angin. Scuderia telah memangkas defisit sampai akhirnya merebut posisi ketiga dari McLaren terakhir kali di Meksiko.

Balapan yang menyedihkan bagi McLaren membuat Daniel Ricciardo terlempar dari 10 besar setelah kontak tikungan pertama dengan Valtteri Bottas, sementara Lando Norris menyelamatkan satu poin saat ia bangkit dari belakang menyusul penalti mesin.

Dengan kebangkitan Ferrari dalam kekuasaan dan sekarang memegang penyangga 13,5 poin di atas P3 di klasemen konstruktor dengan hanya empat balapan tersisa, apakah ada harapan perubahan haluan untuk McLaren?

“Tentu saja, itu masih bisa dilakukan,” kata Ricciardo di Interlagos, Kamis. “Kami berada di urutan ketiga untuk sebagian besar musim, dan sekarang mereka berada di posisi ketiga. Jadi mari kita lihat. “Kami akan menjadi pemburu dan kami akan melihat apa yang terjadi. Saya pikir itu akan turun ke balapan terakhir.

“Saya pikir kita bisa mematoknya kembali dan kembali dalam pertarungan. Ya, tentu saja Meksiko tidak bagus dalam hal perolehan poin, tetapi tidak ada masalah, saya pikir kami masih berada di dalamnya.”

2998159.0064.jpg

Duet McLaren, Daniel Ricciardo dan Lando Norris, sama-sama optimis dan ingin mengambil sisi positif dari akhir pekan yang terlalu mengecewakan di Mexico City, tempat di mana McLaren tidak berharap untuk tampil dalam performa terbaiknya.

“Dari pihak saya, kami memaksimalkan segalanya,” kata Norris tentang balapannya di Meksiko. “Saya tidak berpikir kami bisa melakukan lebih banyak lagi.

“Ya, mobilnya tidak sekompetitif di mana kami berada di balapan sebelumnya, tapi begitulah adanya dan saya pikir kami harus senang bahwa kami memaksimalkan apa yang kami bisa. Kami masih mendapat satu poin dan itu lebih baik daripada tidak sama sekali. Ini bisa menjadi krusial di akhir musim.

“Kami mengalami akhir pekan yang buruk, Ferrari mengalami akhir pekan yang buruk; kami hanya perlu memastikan kami bangkit kembali akhir pekan ini dengan yang lebih baik.”

2998283.0064.jpg

Dan Norris berharap memiliki akhir pekan yang lebih kuat di Interlagos, di mana mantan rekan setimnya yang menjadi pesaing Ferrari Carlos Sainz mencatatkan podium untuk McLaren di GP Brasil terakhir pada 2019.

“Ferrari telah menjadi tim yang lebih kuat akhir-akhir ini, mereka adalah orang-orang yang secara konsisten unggul dalam kualifikasi dan balapan,” tambah Norris. "Jadi melihat statistik akhir-akhir ini, Anda akan menempatkan mereka di depan.

“Tapi kami bekerja keras. Kami telah melakukan banyak ulasan dari Meksiko dan melihat kembali dua tahun lalu kami memiliki mobil yang cukup bagus dan Carlos berada di podium. Jadi kami berharap dan kami yakin kami bisa memiliki akhir pekan yang baik.”

Yang tidak menyenangkan bagi Ferrari, pada masing-masing dari tiga kesempatan sebelumnya skuad Maranello memimpin McLaren untuk posisi ketiga tahun ini, hanya mampu mempertahankan keunggulan untuk satu balapan.

Baik Sainz dan rekan setim Ferrari Charles Leclerc waspada terhadap serangan balik McLaren di Brasil , dan pembalap Spanyol itu mengakui tim yang bereaksi paling baik terhadap situasi baru mereka akan menjadi kuncinya.

“Kita perlu melihat bagaimana kita pergi dari mengejar sekarang dikejar,” Sainz mengakui. “Saya pikir ini adalah titik balik dalam pertempuran. Kami akhirnya unggul dan kami melihat sedikit apa yang dilakukan McLaren.

“Sebelumnya kami selalu berusaha untuk mengejar mereka dan mereka sangat kuat sepanjang musim, dan sekarang kami perlu melihat bagaimana kami bisa menjaga momentum ini dan mempertahankannya hingga empat balapan terakhir musim ini.”

2985981.0064.jpg