Lewis Hamilton tak tersentuh saat ia mencatatkan waktu tercepat di Q3, mengungguli saingannya dalam perebutan gelar F1 Max Verstappen dengan lebih dari empat persepuluh detik dalam perjalanannya untuk memuncaki kualifikasi F1 GP Sao Paulo di Sirkuit Interlagos.

Tetapi masalah dengan sayap belakang pada mobil Mercedes Hamilton dirujuk ke pelayan oleh delegasi teknis FIA Jo Bauer setelah “persyaratan untuk maksimum 85mm, ketika sistem DRS dikerahkan dan diuji sesuai dengan TD/011-19, telah tidak terpenuhi”.

Penyelidikan yang ditunda hingga Sabtu pagi ini menemukan bahwa mobil Hamilton memang melanggar regulasi teknis dan akibatnya juara dunia tujuh kali itu dikeluarkan dari hasil kualifikasi.

Dengan dikeluarkannya Hamilton dari hasil kualifikasi, ia harus memulai Sprint Qualifying dari belakang grid, sebuah pukulan telak bagi harapannya mengejar gelar kedelapan.

Pembalap Inggris itu mengejar defisit 19 poin dari Verstappen di klasemen pembalap, dengan maksimal 107 poin untuk diperebutkan selama empat balapan tersisa. Dan dengan penalti turun lima grid yang sudah menanti, jalan Hamilton mengejar Verstappen di Interlagos akan semakin terjal.

Penurunan grid yang akan datang berarti posisi tertinggi Hamilton yang bisa memulai balapan adalah di urutan keenam, asalkan dia memenangkan sprint pada hari Sabtu. Namun, itu tidak akan mudah karena ia harus memulai dari belakang grid.

Diskualifikasi Hamilton mempromosikan Verstappen ke tempat pertama untuk Sprint, dengan Valtteri Bottas dari Mercedes sekarang bergabung dengannya di barisan depan.

Rekan setim Verstappen di Red Bull, Sergio Perez, akan berada di urutan ketiga, di depan pebalap AlphaTauri Pierre Gasly duet Ferrari Carlos Sainz dan Charles Leclerc.

Berikutnya adalah McLaren Lando Norris dan Daniel Ricciardo, sementara pasangan Alpine Fernando Alonso dan Esteban Ocon akan melengkapi 10 besar. Sprint Qualifying sendiri akan berlangsung pada pukul 02:30 WIB Minggu dini hari.