Pemimpin kejuaraan F1 Max Verstappen dari Red Bull mengakhiri hari di Jeddah hanya di bawah 0,2 detik dari saingan perebutan gelar Lewis Hamilton dalam latihan kedua.

Dijuluki 'sirkuit jalanan tercepat di dunia', Sirkuit Corniche Jeddah diprediksi akan lebih menguntungkan Mercedes yang punya performa garis lurus dan tenaga mesin yang kritis.

Berbicara setelah latihan Jumat, Horner mengungkapkan bahwa sirkuit lebih ketat dari data yang diperkirakan, yang berarti tenaga kuda tidak begitu penting untuk mencapai waktu putaran yang baik.

“Anda dapat melihat bahwa itu cukup ketat,” kata Horner. “Ini adalah sirkuit yang menantang, kecepatan tinggi dengan tembok dan akan menjadi siapa yang paling banyak mengeluarkan ban, lap bersih, mendapatkan hasil maksimal dari mobil dan berlari sedekat mungkin dengan tembok. Ini akan menjadi kompetisi yang menarik.

“Kualifikasi akan menjadi sangat penting seperti semua sirkuit jalanan dan tentu saja apa pun bisa terjadi di balapan itu sendiri. Sirkuitnya sedikit lebih kencang dari data yang disarankan, tikungannya sedikit lebih kencang sehingga tidak semua penekanan pada tenaga kuda yang kami pikir akan menjadi hal yang menggembirakan.

“Anda bisa melihat ada sepersepuluh atau dua di antara dua mobil, di antara pengemudi. di sirkuit jenis ini Anda dapat menemukannya dan itu sangat menggembirakan bagi kami.”

Kedua pebalap Mercedes gagal meningkatkan performanya saat mereka mengganti ban lunak di FP2, sementara Verstappen hanya mendapatkan sedikit waktu pada ban yang lebih lengket.

Horner yakin Red Bull bisa 'membuka lebih banyak performa' jika memahami bagaimana membuat ban Soft masuk ke jendela kerja yang tepat untuk kualifikasi.

“Kami merasa sangat kuat pada ban Hard dan semakin lunak kompon yang kami gunakan, semakin ban menjadi diva untuk dihidupkan dan untuk memaksimalkannya,” jelasnya.

“Akan ada banyak analisis yang masuk malam ini, lap, persiapan dan semua hal semacam itu dan saya tidak berpikir dari mendengarkan komentar bahwa kami sendirian dalam hal itu.

“Saya pikir ada orang lain yang berjuang untuk memasukkan mobil ke jendela yang tepat, tetapi begitu Anda membukanya, Anda dapat melihat ada banyak performa di sana.”

Merefleksikan hari itu, Verstappen menambahkan: “Kami berjuang untuk mendapatkan panas ke dalam ban di FP2, yang tentu saja akan kami perhatikan. Kemudian kami membuat beberapa perubahan dari FP1 ke FP2 yang tidak cukup berhasil tapi semoga kami bisa menemukan keseimbangan yang tepat saat kualifikasi besok.

"Tentu saja ada banyak hal yang harus diperbaiki dan ditingkatkan sehingga kami akan melihat apa yang bisa kami lakukan untuk mendapatkan kecepatan lebih dari mobil dalam semalam.

"Melihat ke depan untuk kualifikasi, saya pikir itu mungkin cukup sulit dengan lalu lintas tetapi secara umum sulit untuk mengatakan bagaimana hari Sabtu akan berjalan karena apa pun bisa terjadi tetapi kami akan berusaha keras dan memberikan segalanya."