Lewis Hamilton memimpin dua sesi hari Jumat di Corniche Jeddah, sirkuit sepanjang 6 km dengan 27 tikungan, dan setelah itu juara dunia tujuh kali itu menyebut sirkuit itu "cepat" dan "sangat cepat".

“Ini benar-benar sangat cepat dan [memiliki] banyak cengkeraman juga,” tambah Hamilton. "Jika Anda bisa masuk ke ritme, itu benar-benar indah untuk dikendarai."

Rekan setim Hamilton di Mercedes, Valtteri Bottas, sangat menikmati pengalamannya sehingga dia tidak bisa menyimpan perasaan awalnya untuk dirinya sendiri.

“Persetan! Trek ini keren,” serunya melalui radio tim saat sesi latihan pembukaan.

Setelah lari hari itu selesai, pembalap Finlandia itu menambahkan: “Ini sangat keren, cukup hardcore. Ini cukup penuh gas dan dekat dengan dinding dan kecepatan tinggi. Tapi itulah yang kami inginkan, itulah yang kami nikmati dan pasti memberi kami sedikit dorongan adrenalin."

SI202112030372_hires_jpeg_24bit_rgb.jpg

Bottas bukan satu-satunya pebalap yang terpukau dengan adrenalinnya, Pierre Gasly dari AlphaTauri juga melaporkan betapa dia menikmati pengalaman pertamanya di trek yang nyaris datar, dengan para pebalap menekan gas selama 79% putaran.

Kecepatan rata-rata pengemudi selama satu putaran tercatat pada 155mph yang membingungkan selama FP2.

“Harus saya katakan, saya sangat menikmatinya,” kata Gasly, yang mengakhiri hari ketiga tercepat. “Ini kecepatan sangat tinggi. Kami melewati tikungan dengan kecepatan gila dan gila dan Anda mendapatkan cukup banyak adrenalin, aliran adrenalin yang besar.”

Sergio Perez mungkin telah berjuang untuk mendapatkan kecepatan secepat rekan setimnya di Red Bull Max Verstappen, tetapi pembalap Meksiko itu tetap menganggap sirkuit itu mengalir dan "sangat menyenangkan".

Tapi Perez dan Hamilton - yang nyaris menabrak Antonio Giovinazzi di akhir FP2 - menyoroti kekhawatiran tentang potensi bahaya lalu lintas di kualifikasi mengingat tata letak Jeddah yang sempit dan jarak tembok yang dekat.

"Ini akan menjadi rumit," jelas Perez. “Saya pikir kualifikasi dengan manajemen lalu lintas, itu akan mencoba untuk berada di sana di tempat yang tepat, Anda tahu?

“Saya pikir Anda melihat sedikit apa yang terjadi ketika semua orang menggunakan ban lunak di akhir [FP2]. Ini bisa menjadi sangat rumit, sangat berantakan, sangat cepat.”

3008009.0064.jpg

Lando Norris dari McLaren mencatat bagaimana pengemudi akan tetap waspada setiap saat, menambahkan: "Jika Anda berkedip pada waktu yang salah, Anda akan berada di tembok. Anda membutuhkan begitu banyak konsentrasi karena juga sangat cepat,” kata pembalap Inggris itu.

“Di sirkuit jalanan seperti Monaco, dan banyak sirkuit, Anda harus banyak berkonsentrasi, tetapi beberapa di antaranya juga sangat lambat sehingga Anda bisa sedikit bersantai, dan sedikit lebih mudah untuk menilai di mana tembok itu dan segera.

“Sementara di sini semuanya berkecepatan tinggi, jadi menilai jarak ke dinding jauh lebih sulit. Itu membuatnya lebih sulit untuk berkonsentrasi.

“Ini akan menjadi sulit terutama di balapan. Tapi ini adalah sirkuit yang menyenangkan, terutama sektor pertama dengan hambatan di seluruh aliran bagian - ini sangat menyenangkan. Sulit tapi sangat menyenangkan.”

Daniel Ricciardo menggemakan komentar rekan setimnya, mengatakan trek itu "sibuk dan membuat Anda tetap waspada".

“Semuanya terlihat sama, jadi Anda harus berbicara sendiri di setiap sudut,” lanjutnya.

“'Oke ini tikungan ini, ini tikungan itu, gigi keempat, oke ini sekarang kelima'. Ini adalah labirin. Tapi itu sangat menyenangkan dan pegangannya bagus. Jadi di trek seperti ini, sirkuit jalanan cepat, sangat menyenangkan merasakan sesuatu seperti itu.”

3008266.0064.jpg

Ditanya vonisnya soal Corniche Jeddah, Esteban Ocon menjawab: "Secepat dan segila yang kita bicarakan, pasti!"

Ocon menekankan bahwa konsentrasi akan sama pentingnya dengan tuntutan fisik yang diberikan kepada para pembalap di sekitar venue baru.

“Ini tentu bukan sirkuit yang mudah untuk dikuasai karena sangat cepat dan sangat menuntut fisik,” kata pembalap Alpine itu.

“Di atas segalanya, saya akan mengatakan itu sulit untuk efisiensi mental dan tetap fokus untuk seluruh lap, bahkan di trek lurus di mana Anda harus mengawasi mobil yang lebih lambat di depan. Anda harus benar-benar melakukannya di sini dalam setiap aspek.”

3008238.0064.jpg

Meskipun bahaya besar dan potensi bahaya, hanya ada satu gangguan bendera merah selama dua jam aksi trek pada hari Jumat.

Itu disebabkan oleh Charles Leclerc ketika Monegasque kehilangan kendali di Tikungan 22 kecepatan tinggi dan menabrak pembatas, menghancurkan Ferrari-nya.

Untungnya, Leclerc, yang meminta maaf kepada timnya atas kerusakan besar yang terjadi pada mobilnya, lolos dari shunt besar tanpa cedera.

Rekan setim Ferrari Carlos Sainz mengatakan sirkuit Jeddah yang baru "sangat berbeda dengan apa pun yang pernah saya kendarai sebelumnya".

“Intensitas yang diberikan trek ini kepada Anda, sensasi dan adrenalin, itu adalah sesuatu yang belum pernah saya jalani sejak hari-hari saya di Makau, jadi sangat berbeda,” jelasnya.

“Sangat intens, kecepatan sangat tinggi, sangat dekat dengan dinding, mencoba mendapatkan titik balik yang tepat, tepat sebelum menyentuh dinding di bagian dalam. Di luar sana cukup gila.”

Sementara itu, rekan senegara Sainz Fernando Alonso menggambarkan Jeddah sebagai "spektakuler" tetapi memperingatkan bahwa menyalip bisa terbukti hampir mustahil.

“Saya pikir [balapan] F2 akan menjadi referensi yang baik bagi kami karena kami jelas khawatir tentang peluang menyalip, menjadi sirkuit jalanan itu akan sulit,” kata juara dunia dua kali itu.

“Kualifikasi akan sangat penting. Jadi saya pikir F2 akan menunjukkan kepada kita apakah itu akan menjadi pertunjukan yang bagus pada hari Minggu atau tidak.”