Kunjungan pertama F1 ke Jeddah memunculkan balapan yang sangat kontroversial dan dramatis ketika rival perebutan gelar Lewis Hamilton dan Max Verstappen bentrok beberapa kali sebelum pebalap Mercedes itu mengklaim kemenangan penting untuk menyiapkan pertarungan kejuaraan di Abu Dhabi.

Kepala tim Red Bull Christian Horner mengatakan bahwa F1 telah merindukan pengalaman mendiang Charlie Whiting selama GP Arab Saudi menyusul sejumlah keputusan kontroversial dan tidak biasa dari Michael Masi.

Dalam diskusi yang aneh, Masi menawarkan Red Bull kesempatan untuk kehilangan posisi dan menjatuhkan Verstappen dari pole ke belakang Hamilton di grid saat restart setelah ia mendahului Hamilton di luar jalur sebelumnya.

Horner menggambarkan negosiasi itu "tidak biasa", bos Red Bull itu juga dirugikan atas dua kali hukuman yang diterima Verstappen atas insiden yang melibatkan Hamilton. Namun, Brawn membela Masi di kolom pasca-balapannya yang biasa di situs web resmi F1.

3009207.0064.jpg

“Saya ingin memuji FIA dan Race Director Michael Masi dalam menangani balapan yang sangat sulit dengan baik. Saya tahu beberapa orang merasa beberapa keputusan itu kontroversial tetapi saya tidak,” tulisnya.

“Situasi yang Anda alami dengan Max dan Lewis saat restart, ketika Michael merekomendasikan agar Max turun di belakang Esteban [Ocon] dan Lewis, ditangani dengan baik dan alternatifnya adalah melaporkannya ke Steward dan itu bisa berakhir dengan penalti waktu. .

“Saya pikir Michael menanganinya secara pragmatis, jenis diskusi ini berlangsung beberapa kali selama perlombaan. Jika seorang pembalap melewati seseorang atau bertahan dengan tidak adil, Race Director akan memberitahu tim untuk memperbaiki posisinya.

“Beberapa orang tampaknya berpikir Michael sedang melakukan kesepakatan, dia tidak melakukan kesepakatan. Sederhana saja: Anda menerima keputusan Race Director, dengan hasil yang diketahui, atau akan diteruskan ke Steward untuk menanganinya.

“Itu adalah balapan yang sulit dan akhir pekan yang rumit. Kami memiliki banyak tantangan di sini, dan saya pikir semua orang – FIA, F1 dan tim – telah bekerja sama untuk membuat acara ini berhasil dan ini sukses besar.”