Lewis Hamilton memastikan pertarungan gelar akan berlanjut di Abu Dhabi setelah mengalahkan rivalnya Max Verstappen untuk meraih kemenangan pada Grand Prix Arab Saudi pertama yang dramatis dengan beberapa momen antara kedua protagonis gelar.

Pada dua kesempatan, Verstappen membuat Hamilton melebar saat bertarung wheel-to-wheel di Tikungan 1, dengan salah satu insiden menyebabkan penalti waktu lima detik bagi pembalap Red Bull karena mendapatkan keuntungan di luar lintasan.

Verstappen diperintahkan untuk membiarkan Hamilton memimpin pada satu tahap tetapi pebalap Mercedes itu menabrak bagian belakang saingan utamanya, sebuah insiden yang dia anggap sebagai miskomunikasi, yang pada akhirnya membuat Max mendapat penalti tambahan 10 detik.

Bentrokan antara Verstappen dan Hamilton hanyalah bagian dari kisah balapan liar di Jeddah yang dikemas penuh drama.

“Saya sudah mengatakannya terlalu lama, kami terlalu banyak aturan,” kata Horner setelah balapan. “Rasanya ada terlalu banyak aturan sampai tingkat tertentu.

“Rasanya seperti hari ini olahraga itu merindukan Charlie Whiting. Saya minta maaf untuk mengatakan, tapi pengalaman yang dia miliki.

“Ini jelas membuat frustrasi tetapi sulit bagi Michael [Masi] dan para steward, terutama di tempat seperti ini dan sirkuit seperti ini dengan jumlah puing dan jenis tikungan yang ada. Tapi itu sama untuk semua orang."

Horner merasa frustrasi karena “setiap keputusan sangat merugikan kami” dan juga dibuat bingung oleh aksi tawar-menawar yang belum pernah terjadi sebelumnya dan tidak biasa dari FIA kepada Red Bull pada restart kedua.

Direktur balapan FIA Michael Masi mengatakan Red Bull bisa melepaskan pole position dan mundur di belakang Esteban Ocon dan Hamilton setelah Verstappen menyalip pembalap Inggris itu di luar trek di Tikungan 1 selama start berdiri sebelumnya.

Tampaknya hasil itu menggantikan penalti lain yang seharusnya diberikan kepada Verstappen jika Red Bull menolak tawaran itu.

“Saya belum pernah menemukan itu sebelumnya,” kata Horner. “Jelas, kami menyuarakan argumen kami sendiri, saya yakin Mercedes menyuarakan argumen mereka. Itu hanya sangat membuat frustrasi.

“Kami tidak merasa penalti itu, penalti lima detik benar-benar dibenarkan dan tentu saja merasa Lewis baru saja menabrak bagian belakang mobil Max.

“Tentunya akan ada sidang sebentar lagi tapi sepertinya dia hanya berusaha menghindari menyalip karena dia tidak ingin tidak mendapatkan DRS.”