FIA menolak dua protes Mercedes terhadap hasil Grand Prix Abu Dhabi setelah balapan berakhir dalam keadaan kontroversial menyusul Safety Car akhir balapan.

Max Verstappen mengalahkan Lewis Hamilton pada restart lap terakhir untuk mengamankan gelar juara dunia F1 pertamanya, di mana ada beberapa kontroversi yang muncul soal penerapan Safety Car.

Mercedes mengajukan protes dengan argumen bahwa Direktur Balapan FIA Michael Masi tidak mengikuti protokol restart Safety Car, namun itu dibatalkan. Membuat Verstappen mempertahankan gelar saat ini atas Hamilton kehilangan titel kedelapan.

“Pertama-tama adalah kegembiraan, ini adalah hasil yang tepat,” kata Horner kepada media setelah keputusan FIA didengar. “Anda harus melihat kejuaraan ini secara seimbang selama 22 balapan dan Max benar-benar luar biasa tahun ini.

“Dia kadang-kadang tidak beruntung tetapi dia selalu fokus, dia mendorong dengan hati dan hasrat, dengan keterampilan dan tekad yang hebat dan saya pikir dia adalah juara dunia yang sangat layak.

“Fakta bahwa dia telah berhasil menghadapi dan mengalahkan Lewis, yang jelas-jelas tangguh, pembalap paling sukses sepanjang masa, hanya membuatnya lebih berharga.

"Semua kredit untuk Lewis musim ini dia telah mengemudi lagi dengan sangat baik. Saya sangat senang dengan hasilnya, dan saya yakin ini akan menjadi malam yang panjang."

Horner menggambarkan protes Mercedes sebagai langkah yang "sedikit putus asa".

"Kami tidak ingin itu selesai di depan para Steward," tambahnya. “Mereka telah menjadi pesaing hebat tahun ini dan Lewis telah menjadi pebalap yang fenomenal. Ada saat-saatnya, sudah tegang, sudah sulit.

“Kami sangat senang dengan hasilnya dan sangat bangga dengan Max malam ini yang telah fenomenal sepanjang tahun.”

Horner juga mengecam Mercedes karena membawa pengacara ke balapan terakhir musim ini jika ada hasil yang berpotensi kontroversial.

“Kami tidak berlomba dengan pengacara dan sebagainya,” katanya. “Sayang sekali itu berakhir di sana tetapi Steward membuat keputusan yang tepat.

“Kami telah berbicara tentang 'biarkan mereka balapan', Niki Lauda adalah orang yang mendorong keras untuk itu dan kami selalu berbicara tentang tidak menyelesaikan balapan di bawah Safety Car, Direktur Balapan dalam keadaan sulit membuat keputusan tepat dan secara strategis kami melakukan hal benar."

Mercedes sejak itu mengkonfirmasi telah mengajukan niat untuk mengajukan banding atas putusan pramugari, sesuatu yang menurut Horner pada akhirnya tidak akan mengejutkannya.

"Saya terkejut kami berakhir dengan Steward atas insiden seperti itu, saya tidak akan terkejut jika mereka mengajukan banding," jelasnya. “Saya pikir Direktur Balapan membuat posisinya jelas, Steward membuat posisi mereka jelas dan keputusannya sangat jelas.

"Kalau banding ya banding," imbuhnya.  "Kami akan melawan mereka di pengadilan banding dan kemudian di pengadilan hukum setelah itu jika mereka menempuh rute itu