Lewis Hamilton tampak memegang kendali penuh dan berada di jalur untuk mencetak rekor baru dengan gelar kedelapan, namun semuanya berubah saat Safety Car muncul, memutar momentum untuk Max Verstappen yang pada akhirnya memenangi F1 GP Abu Dhabi dan pertarungan gelar.

Sebuah kecelakaan terlambat untuk pembalap Williams Nicholas Latifi mengakibatkan Safety Car keluar hanya beberapa lap dari akhir showdown 58-lap hari Minggu.

Balapan kembali dimulai dengan satu lap tersisa dan Verstappen, yang menggunakan ban Soft baru, dapat melewati Hamilton untuk menyegel gelar juara dunia pertamanya.

Kontroversi muncul saat Mercedes merasa Safety Car tidak dijalankan sesuai regulasi dengan memberi kesempatan backmarker untuk meloloskan diri, menempatkan Verstappen tepat di belakang Hamilton.

Hal ini tercermin dari bagaimana komunikasi radio antara Toto Wolff, Michael Masi, dan Christian Horner selama fase Safety Car..

Putaran 57:

Christian Horner: “Mengapa kita tidak menyingkirkan mobil-mobil yang tersusun ini?

Michael Masi: “Karena Christian, beri aku waktu sebentar. Tujuan utamaku adalah memperjelas insiden ini.”

Horner: "Anda hanya perlu satu putaran balap."

Setelah awalnya menginstruksikan bahwa backmarker tidak bisa menyalip, Safety Car sebuah pesan baru dikeluarkan oleh race control di Lap 57 yang berbunyi: "Backmarker Norris, Alonso, Ocon, Leclerc dan Vettel untuk menyalip SC."

Safety car berakhir di akhir Lap 57.

Toto Wolff: “Micheal ini tidak benar. Michael…”

Verstappen melewati Hamilton di lap terakhir.

Wolff: “Tidak Michael, tidak, tidak, Michael. Itu sangat tidak benar.”

Hamilton berbicara kepada race engineer Peter Bonnington setelah turun ke urutan kedua.

Hamilton: "Ya, ini mulai dimanipulasi!"

Bonnington: “Saya tidak bisa berbicara apapun Lewis… Benar-benar tidak bisa berkata-kata.”

Pasca balapan.

Wolff: “Anda harus mengembalikan putaran sebelumnya, itu tidak benar.

Masi: “Toto, namanya balap mobil.”

Wolff: "Maaf?"

Masi: “Kami balapan mobil.”