Tony Kanaan telah mengalami semuanya di Indianapolis Motor Speedway.

Kemenangan kemenangannya pada tahun 2013 jelas merupakan sorotan, tetapi ada banyak contoh patah hati di sepanjang jalan. Setelah lebih dari satu dekade mencoba untuk mengabadikan dirinya dalam buku-buku sejarah, Kanaan akhirnya mewujudkan mimpinya di salah satu kemenangan paling populer di speedway legendaris.

Indianapolis adalah rumah bagi Kanaan dan keluarganya. Keluarga "lainnya" terdiri dari ratusan ribu orang yang turun ke 16th Street setiap bulan Mei. Selama lebih dari satu abad, para pembalap telah menunjukkan keberanian dan bakat mereka, mempertaruhkan segalanya untuk menang di balap Colosseum Romawi. Hampir 400.000 penggemar, 33 pembalap, dan satu trofi melengkapi pemandangan, seperti lukisan Van Gogh yang menjadi hidup.

Mendekati speedway, perasaan yang tak terlukiskan membanjiri Anda pada hari istimewa di bulan Mei itu. Matahari bersinar di atas pagoda, dan Anda merasakan udara pagi yang segar di bawah bayang-bayang tribun. Generasi orang telah mengalami batu ujian budaya yang dikenal sebagai Hari Balap di Indianapolis. Sebagai pesaing, Kanaan telah mengalami berbagai emosi selama dua dekade terakhir.

Nostalgia yang Anda rasakan saat memasuki Speedway. Bau ban, suara mesin, dan rasa kemenangan. Ini benar-benar serangan terhadap indra Anda. Siaran radio melukiskan gambaran dari 33 jiwa berjiwa yang mempertaruhkan segalanya selama 200 putaran. Ada bahaya untuk semua, dan kemuliaan hanya untuk satu orang.

Perlombaan memiliki ikon, raja, dan legenda, tetapi tidak ada satu orang pun yang lebih besar dari peristiwa itu sendiri. Kanaan adalah orang pertama yang mengakuinya, dan merasa terhormat karena kemiripannya termasuk di Piala Borg Warner. Bahkan, pemain Brasil itu dengan cepat mengarahkan kredit ke tim.

Kanaan telah mengemudikan Greatest Spectacle in Racing untuk lima tim berbeda. Karirnya yang ke-20 dimulai di Indy adalah yang kedua setelah rekan senegaranya Helio Castroneves, di antara pengemudi aktif. Ini akan menjadi start keenam TK dengan Ganassi. Dua yang pertama tidak berjalan seperti yang mereka rencanakan, tetapi dia finis di urutan ke-4 pada tahun 2016, urutan ke-5 pada tahun 2017, dan mendapatkan finis sepuluh besar lainnya untuk tim tahun lalu.

Tim telah berkembang untuk menjalankan lima mobil tahun ini, dan Kanaan mengalir dengan percaya diri. “Mobil disiapkan sama. Chip Ganassi tidak akan memberiku mobil hanya karena dia ingin membantuku. Mobil itu persiapan yang sama seperti yang lain. Sebagai sebuah tim, kami telah bekerja sangat keras. Kami berbagi banyak hal. Tidak ada keraguan bahwa kami akan melakukan semua yang kami bisa untuk memenangkan balapan ini.”

Ada alasan bagus untuk optimisme Kanaan. Ganassi telah menjadi tim paling dominan bulan ini, dengan selisih yang lebar. Mereka meraih pole ketujuh Indy 500 pada hari Minggu dengan rekor rekor Scott Dixon, dan Alex Palou mulai di sampingnya di barisan depan. Empat dari mobil mereka mulai di dua baris pertama pada hari Minggu.

Setelah memisahkan mobil No. 48 dengan Jimmie Johnson tahun lalu, Kanaan sangat senang bisa berbagi trek dengan rekan setimnya yang "rookie". "Tony telah menjadi bagian besar dari kesepakatan ini yang terjadi pada saya," kata Johnson. "Musim split, kemudian kesediaannya untuk mengizinkan saya balapan di oval tahun ini. Dia telah menjadi teman dalam banyak hal. Saya tahu masyarakat umum belum bisa melihat banyak hal itu, tapi saya sangat berterima kasih. untuk persahabatan kita, pengertiannya, dan tentu saja berharap untuk berlomba keras dengannya."

Berpasangan dengan insinyur Andy Brown adalah aspek menarik lainnya bulan ini untuk TK. "Luar biasa. Ketika mereka memberi tahu saya bahwa itu akan menjadi Andy, jelas saya sudah mengenal Andy selama tiga dekade. Tidak pernah bekerja dengannya, dipukuli olehnya berkali-kali. Saya ingat jelas saya semakin dekat dengan Andy ketika Dan ( Wheldon) bekerja dengannya dan mereka memenangkan balapan ini. Sangat menyenangkan. Sangat menyenangkan. Dia pria yang luar biasa. Saya sangat menikmatinya." Duo ini akan bekerja dari posisi awal ke-6 pada hari Minggu.

Kanaan telah memimpin 14 balapan Indy 500 yang berbeda dengan total 346 lap, yang menempati urutan kedua di antara pembalap aktif di belakang rekan setimnya Scott Dixon. Dia telah menyelesaikan lebih dari 3.500 lap di ajang ini. Dia memulai pole pada 2005 ketika teman baiknya Dan Wheldon meraih kemenangan pertamanya di Indy 500. Bakatnya tak terbantahkan, dan dukungannya tak tergoyahkan.

Kanaan telah fokus sepanjang bulan. "Chip memberi kami kesempatan untuk berada di sini dengan mobil terbaik di lapangan. Kami memiliki satu tujuan: memenangkan balapan pada hari Minggu. Untuk itulah kami ada di sini." Dia sangat menantikan pagi yang istimewa itu. "Saya tidak sabar. Anda juga bisa merasakan hiruk pikuk kota, tinggal di sini selama empat tahun terakhir. Sudah kembali normal, yang luar biasa."

Mengapa Kanaan menjadi salah satu pembalap paling populer dalam sejarah acara besar ini? Delapan finis lima besar di Indy tidak serta merta melukiskan keseluruhan gambaran. Gerakannya yang luar biasa saat mengibarkan bendera hijau sangat menakjubkan. Dia tentu tahu jalannya di sirkuit 2,5 mil, tetapi dia juga sangat berpengetahuan tentang sejarah. Dia sangat menghormati tempat ini, yang dihargai oleh para penggemar.

Chip Ganassi bosan mendengar tentang 18 kemenangan Indy 500 Roger Penske. Pembalap terakhir yang membawa Ganassi ke jalur kemenangan di sini adalah Dario Franchitti, satu dekade lalu. Kanaan berharap untuk memperbaikinya pada hari Minggu, dalam usahanya untuk mendapatkan sebotol susu lagi.