Untuk ketiga kalinya musim ini, IndyCar akan balapan di trek asal mereka saat mereka sekali lagi mengatasi jalur jalan raya sejauh 2,439 mil.

Colton Herta mendominasi balapan pertama di bulan Mei, memimpin 50 lap untuk mengklaim kemenangan. Itulah satu-satunya titik terang untuk Andretti Autosport tahun ini, sesuatu yang mereka harap akan berubah besok. Rekan setim Herta di Andretti Autosport Alexander Rossi akan memulai Grand Prix besok dari barisan depan, tetapi posisi terdepan jatuh ke Felix Rosenqvist.

Pembalap Swedia itu mencatatkan lap cepat 70,2265 detik untuk mengamankan pole keduanya musim ini. Rekan setimnya di Arrow McLaren SP Pato O'Ward menempati posisi ketiga, menyelesaikan hari yang hampir sempurna untuk organisasi.

"Arrow McLaren SP Chevrolet kami luar biasa," kata Felix. “Itu di atas rel sepanjang hari dan saya merasa sangat tenang di dalam mobil. Saya pikir saya tahu ketika saya melakukan putaran itu bahwa itu adalah satu-satunya.

"Terima kasih banyak kepada tim karena memberi saya mobil yang sangat bagus. Saya pikir mobil ini lebih cocok untuk saya tahun ini sehingga saya bisa memaksimalkannya ke mana pun kami pergi."

“Saya pikir seluruh tim baru saja melakukan pekerjaan persiapan yang sangat baik untuk balapan ini. Kami menguji di sini sebulan yang lalu, yang menurut saya sangat membantu.

"Kami tiba di sini dengan paket awal yang bagus, jadi kami tahu ini akan menjadi salah satu yang kami harus benar-benar mengekstrak segalanya di kualifikasi. Hari ini hanya hari tentang eksekusi, dan sekarang menatap ke depan untuk besok."

Meski kehilangan pole position, Rossi mengaku senang dengan penampilan timnya hari ini. “Ini adalah hasil terbaik yang kami dapatkan di sini sebagai tim. Kami menjalani tes yang bagus di sini bulan lalu dan sangat lega.

"Kami akan melihat apa yang bisa kami lakukan besok. Kami selalu balapan dengan sangat baik di sini, kami tidak pernah memiliki kecepatan kualifikasi." Rossi hanya memimpin dua lap dalam sepuluh startnya di sini, tetapi pemenang Indy 500 2016 itu memang memiliki sepasang podium dan empat finis lima besar di ajang ini.

 

Will Power mulai ke-4 besok, dan selalu menjadi orang yang harus diperhatikan di sirkuit ini. Pembalap Tim Penske ini memiliki lima kemenangan dan enam pole di jalur jalan raya, dan telah memimpin 341 lap di ajang ini. Sebagai perbandingan, tidak ada pembalap aktif lain yang memimpin lebih dari 81 lap di sini.

Power adalah satu dari hanya dua pembalap yang menyelesaikan 986 lap dalam 12 balapan di sini. Yang lainnya adalah juara enam kali, Scott Dixon, yang melakukan upaya kualifikasi kasar lainnya hari ini.

Dixon perngah mengalami rentetan di mana ia finis ke-2, ke-2, ke-2, dan ke-1 dalam acara ini, tetapi telah finis ke-8 atau lebih buruk di masing-masing dari lima balapan terakhir di sini. Posisi startnya di lima balapan itu adalah 12, 15, 16, 26, dan 21. Itu adalah hari Jumat yang membuat frustrasi bagi kiwi, yang mulai besok tanggal 20.

"Bendera merah seperti melemparkan kami," kata Dixon. “Kami tidak keluar dengan warna hitam, sementara orang lain melakukannya, dan kemudian kami gagal melakukan perubahan pada mobil dari hitam menjadi merah. Kami salah posisi di lap keluar dan itu hanya salah satu dari sesi itu. Itu adalah lengkap berantakan. Sedikit jam amatir di sini."

Bulan Mei tidak bagus untuk Josef Newgarden, terutama menurut standarnya. Juara seri dua kali itu finis di urutan ke-25 dalam balapan ini, gagal lolos ke 12 besar untuk Indy 500, di mana finis ke-13.

"Itu adalah bulan yang suram bagi seluruh organisasi, tetapi mereka berharap untuk bangkit kembali besok dalam perlombaan di mana mereka telah menang delapan kali. Hari ini jauh lebih baik, finis ke-2 dalam latihan dan kualifikasi ke-5.

Newgarden, yang memenangkan balapan ini pada 2020, terancam tidak bisa balapan akhir pekan ini. Setelah mendominasi di Iowa, mobilnya mengalami kegagalan kejut yang membuatnya terbentur tembok saat memimpin balapan.

Setelah dibebaskan dari pusat medis, dia akhirnya pingsan dan bagian belakang kepalanya terbentur. Dia diterbangkan ke rumah sakit setempat dan menginap semalam untuk observasi. Pada hari Kamis, dia diizinkan oleh tim medial IndyCar untuk bersaing akhir pekan ini.

Christian Lundgaard melakukan debut IndyCar-nya di kursus jalan raya IMS pada tahun 2020, dan dengan cepat menemukan jawabannya. Dia maju ke Firestone Fast Six dan akan mulai ke-6 besok. Alex Palou baru saja melewatkan cutoff tetapi akan memiliki posisi awal yang solid besok di urutan ke-7, memimpin jalan bagi tim Chip Ganassi.

Palou memiliki beberapa keberuntungan buruk dua terakhir dimulai di sini. Juara bertahan seri itu finis di urutan ke-27 tahun lalu setelah mesinnya mati saat berlari di depan, dan berada di urutan ke-18 dalam balapan musim ini setelah memulai dari barisan depan.

Dia hanya memimpin satu putaran dalam enam karirnya dimulai di jalan raya. Mulai bersamanya di Baris 4 akan menjadi mantan pemenang lomba Rinus VeeKay.

Herta dan Conor Daly melengkapi sepuluh besar dari sesi kualifikasi hari ini. Herta akan mengincar jalan raya IMS sementara Conor akan memburu kemenangan karir pertamanya. Itu adalah hari yang menyenangkan bagi Ed Carpenter Racing, memasukkan kedua mobil mereka ke dalam sepuluh besar, tetapi mereka harus mengeksekusi pada hari balapan.

Herta telah kuat di sini untuk sebagian besar. Selain kemenangannya awal tahun ini, ia memiliki dua podium lagi dan sepasang finis ke-4, bersama dengan 81 lap. Pemimpin poin saat ini Marcus Ericsson tidak pernah naik podium dalam balapan ini, tetapi dia finis di urutan ke-4 awal tahun ini sebelum memenangkan balapan terbesar di dunia. Itu akan sulit untuk diduplikasi besok, karena masalah mekanis mencegahnya dari kualifikasi.

Romain Grosjean menjadi runner-up dalam dua start pertamanya di trek ini, termasuk pole pertamanya dalam karir. Kedua balapan itu datang bersama Dale Coyne Racing, saat ia memimpin 44 lap di start pertamanya.

Awal tahun ini, dia finis di urutan ke-17 dengan mengecewakan. Itulah kisah musimnya, karena kepindahannya ke Andretti tidak berjalan seperti yang dibayangkan semua orang. Dia lolos ke 22 hari ini, yang terburuk dari kelompok Andretti.

Helio Castroneves selalu senang kembali ke Speedway, bahkan jika mereka tidak berlomba di oval. Pemenang empat kali Indy 500 ini tidak terlalu beruntung dalam balapan ini. Empat finis terakhirnya di sini adalah 21, 20, 21, dan 21. Pembalap Meyer Shank Racing mulai kembali di urutan ke-16 besok.

Tidak ada yang meningkat dari posisi awal mereka di acara ini lebih dari Graham Rahal. Pembalap generasi kedua telah memperoleh 75 posisi dari tempat dia memulai, ke tempat dia selesai. Dia terikat dengan Dixon untuk finis sepuluh besar di sini (10) tetapi tidak pernah memenangkan acara tersebut. Dia mulai 17 besok, dan kemungkinan akan bergerak maju.

Kualifikasi biasanya sangat penting untuk acara ini. Tujuh dari 12 balapan telah dimenangkan oleh barisan depan, termasuk lima dari posisi pole. Kemenangan Herta awal tahun ini datang dari posisi awal ke-14, yang merupakan pertama kalinya dalam sejarah acara yang dimenangkan dari posisi ke-8.

Jarak balapan adalah 207,32 mil, yaitu 85 putaran di sekitar jalur 14 putaran. Ini menggabungkan bagian dari Belokan 1 dan 2 dari oval yang terkenal, serta bentangan depan saat mobil melintasi halaman batu bata ke arah yang berlawanan.

Dengan latihan dan kualifikasi, satu-satunya hal yang tersisa untuk dilakukan adalah balapan. Besok akan menjadi hari yang sibuk karena seri ini berbagi trek dengan NASCAR Cup dan seri Xfinity. Liputan untuk Gallagher Grand Prix dimulai pada Noon ET di NBC.

2022 Gallagher Grand Prix - Hasil kualifikasi
Pos pembalaptimmesin
1Felix RosenqvistArrow McLaren SPChevrolet
2Alexander RossiAndretti AutosportHonda
3Pato O'WardArrow McLaren SPChevrolet
4Will PowerTeam PenskeChevrolet
5Josef NewgardenTeam PenskeChevrolet
6Christian LundgaardRahal Letterman Lanigan RacingHonda
7Alex PalouChip Ganassi RacingHonda
8Rinus VeeKayEd Carpenter RacingChevrolet
9Colton HertaAndretti AutosportHonda
10Conor DalyEd Carpenter RacingChevrolet
11David MalukasDale Coyne w/ HMD MotosportsHonda
12Simon PagenaudMeyer Shank RacingHonda
13Jack HarveyRahal Letterman Lanigan RacingHonda
14Devlin DeFrancescoAndretti AutosportHonda
15Scott McLaughlinTeam PenskeChevrolet
16Helio CastronevesMeyer Shank RacingHonda
17Graham RahalRahal Letterman Lanigan RacingHonda
18Takuma SatoDale Coyne w/ Rick Ware RacingHonda
19Callum IlottJuncos Hollinger RacingChevrolet
20Scott DixonChip Ganassi RacingHonda
21Kyle KirkwoodAJ Foyt RacingChevrolet
22Romain GrosjeanAndretti AutosportHonda
23Jimmie JohnsonChip Ganassi RacingHonda
24Dalton KellettAJ Foyt RacingChevrolet
25Marcus EricssonChip Ganassi RacingHonda